about
Toon menu

Mary Poppins

mary-poppins-close-up-novel-cover.jpg

Deze blog schrijf ik in London, de schemering is net ingevallen. Soms gebeuren er, zoals bekend, wonderen in deze “Twilight Zone” Nabij Crystal Palace bevind ik mij, aan de desk waar ik enkele jaren geleden Vrije Tribunes schreef voor Knack. Dat was in een poging bij te dragen aan deblokkering van de nationale politiek, waar de regeringsonderhandelingen al meer dan een jaar aansleepten. Ook vandaag doen zich opmerkelijke patstellingen voor in de nationale en internationale leefwereld. Inspira...
Lees meer

Eerlijk, is het klokhuis van onze eigen cultuur niet even rot?

bizon.jpg

In deze tijden waarin onafwendbaar blijkt dat sommige groepen mensen ons, westerse lieden nogal fel haten, en wij niet anders kunnen dan gaan zoeken of daar redenen toe bestaan, is het misschien goed ons te herinneren aan een heel typerend aspect van de Geest die ons als groep, als cultuur al enkele eeuwen bezielt. Door toeval (eigenlijk is dat De Voorzienigheid, maar wie kent dat nog?) vond ik volgende passage die wel uiterst relevant lijkt bij dit gewetensonderzoek. Deze korte tekst werpt een...
Lees meer

De Vlaamse Leeuw van tegenwoordig, een beest dat niet los staat van Le massacre de Paris le vendredi treize

tom-en-jerry.jpg

“De tekenen van de tijd te lezen”[1] is een opgave die wij graag en met enthousiasme ter harte nemen. Vanuit onze roeping als historicus maar ook in de overtuiging dat facetten van de Tijdsgeest ons allen bij het nekvel nemen.De recente nadruk bij nieuwe Vlaamse beleidsmensen en opiniemakers op “flinke waarden”, gecombineerd met het wegkijken van menselijk tekort én het veel te lang negeren van het appel dat zou moeten uitgaan van de vreemdheid van andere mensen, hun cultuur en wat zij graag mog...
Lees meer

Oratio pro Schauvliege

bos-in-paint.jpg

Het biografische artikel van journaliste Claeys in De Standaard Weekend peilt naar de persoon en de geest van CD&V minister Joke Schauvliege onder de titel "De minister zonder eigenschappen". Het is de laatste nieuwe stap in een reeks mediaberichten die in crescendo gingen nadat komiek Wouter Deprez minister Schauvliege het vuur aan de schenen is beginnen leggen over haar vermeend slecht beleid inzake natuurbescherming. Hierbij onze eigen bedenkingen.  Wouter heeft een missie : opkomen voo...
Lees meer

Kijk naar Joke, Uwe Heiligheid

bij-de-erkenning-van-de-oerkracht-van-de-vrouwelijke-vruchtbaarheid...jpg

Op de homepage van de Vlaamse minister voor Omgeving, Milieu en Natuur, Joke Schauvliege, staan beelden van haar bezoek aan paus Franciscus in Rome op 12 september. Bij de groepsfoto’s heb ik een bedenking geschreven. Naast hoge waardering voor de ecologische gedrevenheid van de paus, kunnen wij immers niet anders dan een correctie voorstellen die zich opdringt bij de traditionele (al te mannelijke, al te Europese) visie op mens, leven, creëren, geschiedenis, moraal, God en natuur. Die woorden v...
Lees meer

Blijven jodelen, Jan

de-stad-liet-mooie-graffiti-aanbrengen-volkshart.jpg

Als kind van 14 ontwikkelde ik dag op dag een vurige passie voor vogelen. In een boekje noteerde ik de ene na de andere soort, "waarnemingen" die ons de smaak in het leven terug bezorgden. Bij de beroemde ornitholoog Erik Hosking, die op een dag een oog kwijt raakte bij een aanval van een Bosuil, vond ik een straf verslag van een observatie: een Spreeuw die was gevangen door een Sperwer, ging door met zingen uit volle borst, ook al zat ie gevat in de kromme bek, ook al ging het om de laatste mom...
Lees meer

Weer een zieltje gered

beeldig-aan-het-beekje-na-nachtje-logeren-in-de-gite-bij-li-en-nout.jpg

Heel regelmatig trekken mijn hond Fellow en ik er in de morgen op uit, weg van het drukke stadsgedoe, te voet naar groenere oorden en schaars geworden stilte en zuivere lucht. Dan passeren wij op de rand van de bebouwde kom sinds een klein jaar een cool uitziend huis. Goot pand, grote ramen, grote tuin, mooie ligging. Wij hebben het bouwwerk steen voor steen zien maken. Wij zijn dan getuige geweest hoe de bewoners een house warming party hielden met wel 60 genodigden. Dat was niet moeilijk want...
Lees meer

Arm schaap? Waarom wij het Offerfeest onschadelijk trachten maken

schaap-original.jpg

Het wordt Herfst. Gisteren vond het Offerfeest plaats. In het inlandse verzet tegen het offeren van schapen door moslims zien we niet in de eerste plaats een eigentijds medeleven voor het lijden van dieren aan het werk. In feite gaat het om een strijd van waarden en opvattingen waarbij de visie op centrale feiten uit het bestaan en centrale waarden in het spel zijn. Existentiële zaken zoals daar zijn: het dier, lijden, comfort, noblesse, offerzin, seksualiteit, menselijkheid, ritueel, religie, a...
Lees meer

Heerlijk, de vluchtelingen komen eraan

migranten-brengen-kansen-op-het-herontdekken-van-diepere-betekenissen-van-het-leven.jpg

Het is de Romeinse beschaving overkomen. Dat rijk, dat op kennis en vooral op militaire macht en slaven was gegrondvest, raakte in verval toen onhoudbare migratiegolven van minder ontwikkelde volkeren opdoken. Vitaliteit haalde het van cultuur. Ons Europa hoeft na 2000 niet ten onder te gaan. In zekere zin zijn de golven van migranten het beste wat het oude, vermoeide continent en zijn cultuur kan overkomen, zo lijkt mij. Voor de gelovige die ik ben, is dat een buitenkans die God biedt, - te ver...
Lees meer

Jagen blijft een waardenvolle activiteit en levensstijl

De dood van leeuw Cecil in Zimbabwe, een dier bekend aan vele toeristen en bewoner van een reservaat, was een tragisch accident dat wereldwijd aandacht kreeg. In deze tijd van impulsieve veroordeling via de sociale media ben ik bezorgd dat door dit gebeuren de gewone, verantwoord werkende jager op negatieve manier onder de aandacht komt. Dat hij of zij in het vizier zou komen, op de korrel worden genomen en misschien slordig afgemaakt zonder gegronde reden. Als we bij onszelf te rade gaan, erken...
Lees meer

Moeder, daarom dienen onze voeten! (Poëtische bijdrage)

Een geslaagd feest vraagt vaak weken wachten. Werkelijk weten is kind van aandachtige aanwezigheid, van open-hartig samen horen. Deze Tijd van tellen loopt uit op teisteren. Deze tijd van meten op vergeten, dwepen. Zonsopgang. Ik kijk naar zon en horizon. Duiven koeren kalm en warm – Kraaien krassen, zwart en korzelig – Een specht vlecht zijn vitterige roep door de ruime stilte Wat moet ik doen? Als ik de Aarde liefheb (ze geurt zo goed, dat is niet moeilijk) – Als ik de menshei...
Lees meer

Paarden, mensen

Wat zouden de gevolgen zijn van het verdwijnen van de paarden? Wat zouden de gevolgen zijn van het verdwijnen van de paarden uit de steden van Europa sinds twee-drie generaties? Paarden. Nobele dieren. Paarden. Zij hebben iets diepmenselijks. Paarden. Zo veel vrede. Zo veel schoon vlees. Zo veel wonderbare dierlijke présence. Zo veel noblesse. Glanzende huid. Wakkere oren die bewegen. Heerlijke lichaamsgeur. Ogen als van engelen. Zo veel staarten. Intussen de m...
Lees meer

Pleidooi voor het Tapijt… en voor blijvend geloof in eigen gezond verstand

Toen ik onlangs via Kessel-lo de nu niet meer zo nieuwe hoofdtunnel van het station van Leuven binnenging, viel mij op dat er een opvallend sfeerverschil heerste. Plots viel mijn oog op de vloer en viel mijn frank. De mat die er aanvankelijk had gelegen, een anderhalve meter diep en over de gehele breedte van de tunnel van vier meter, deze tapijt was weggehaald. Men had ze vervangen door een perfect passende, maar kil aandoende houten plaat, die de vrijgekomen ruimte opvult. Hoe moet de passant...
Lees meer

Gasboete voor een barbeque vuurpot? Veiligheid wordt een fetisj.

24 juni, St.-Jan de Doper, in de Europese culturele en spirituele tradities een belangrijke dag, het symbolische begin van de zomer. Op die dag wordt sinds eeuwen door herboristen het St.-Janskruid geplukt en in olie gelegd voor een paar weken, de genezende olie zou op die manier de sterkste werking hebben. Om maar te zeggen, die dag na het werk ben ik blij. De werkdag gedaan, goed weer, de zomer én de vakantietijd die voor de deur staan. Wat kan een betere manier zijn om die vreugde ervaring vo...
Lees meer

Over kersen en Indianen

Oogsten uit de natuur, een oer-ervaring Het is kersentijd! Ik kan me inbeelden dat dit feit midden vorige eeuw, zeker bij jongeren, groot nieuws zou zijn. In het Leuvense dialect bestaat er, zo herinner ik mij, een volksliedje dat begint met “Ikken en den dikke gingen krieke pikken!”. Als natuurliefhebber in hart en nieren is de tijd van die rode vruchtjes een uitgelezen kans om even op heel oorspronkelijke manier mens te...
Lees meer