about
Toon menu

Theresa May, hedendaagse Jeanne d'Arc die eindelijk de moordzuchtige Rus aanpakt?

president-barack-obama-en-president-putin-kijken-elkaar-in-de-ogen-5-sept-16.jpg

Met de recente politieke moord in onze democratische publieke ruimte (Salisbury, Verenigd Koninkrijk), lijkt de presidentskandidaat die volgend weekeinde wil herkozen worden in het Oosten van Europa aan te geven hoe goed hij voor de eer en het prestige van zijn volk wel “zorg opneemt”. “Stem op mij, ik laat wie onze eer bezoedelt afmaken, tot in Engeland zelfs, wie doet mij dat na?”. Het is bijna niet te geloven dat een volwassen man in onze tijden op zulke sardonisch-sarcastisch-sadistische w...
Lees meer

Hoe ik als adviseur van kardinaal Danneels mee voor Paus Franciscus koos, die God weer groen kleurt

wouter-berns-2012-de-heilige-franciscus-min.jpg

Begrip stimuleren voor de verwevenheid van mens en natuur, het is een roeping die ik gehoorzaamd heb vanaf de kindertijd. Dit is het verhaal in een notendop hoe een  kind in een lastige situatie toch het wonder van het leven en van de goede God meemaakte in de ontmoeting met huisdieren, tuinen, vogels en bos. Hoe dat kind van die intense  zin-ervaringen in vele kringen getuigenis ging afleggen, bij vrienden maar ook bij vakbiologen, -theologen, bisschoppen, jachtheren, vegetariërs... Op die wijz...
Lees meer

Dansen op de Snelweg. In zijn heilzame, leerzame, betekenisvolle aspect*

rehearsal-2740580505-o.jpg

Een groepje trouwlustigen heeft de bruidegom de lucht in gestoken. Bestaat er iets meer natuurlijk-menselijk? Iets dat meer  noodzakelijk is? Is er Gedrag denkbaar dat beter diepe emoties inzet om natuur en geschiedenis samen te smelten? Het gebeurde op de A12, of whatever naam die autobaan draagt. Het was frontpagina nieuws. De waarde landgenoten, zij kunnen daar bijna geen van allen bij. "Niet normal!!!" roepen (nieuwe) Belgen in geschreven taal op Facebook. Luitjes die het verschil tussen e...
Lees meer

De Lege Hand, soms biedt zij juist veel meer

eleannor-stanton-empty-hands.jpg

"Dat is dan een win-win situatie". Je hoort de uitdrukking bijna dagelijks in de media. Vooral politici, die nijveraars die nooit iedereen kunnen tevreden stellen, maar graag van iedereen stemmen ontvangen, gebruiken ze veel. Doe je houtkachel weg, daar vaart het natuurlijke milieu wel bij en ook je portemonnee, mevrouw. Pure Orwelliaanse Newspeak van Big Brother, natuurlijk. De mens is verloren, ook in een democratie, als zij het contact met zijn eigen diepe verlangens en overtuigingen kwijt is...
Lees meer

Afwas (wat in oppositie blijkt te staan met het concept 'Opkuisen')

a-new-era-has-started-.jpg

Ik wil God een proces aandoen. Ik sta aan de afwas, en plots bedenk ik hoe raar het hier loopt in VL. Gewone mensen, dat die zo weinig goesting hebben om met medemensen met exotische herkomst o m te gaan. En zo hemeltergend weinig verbeeldingskracht, en vaak nog minder mededogen. Of zelfs maar voelsprieten voor het lijden, de miserie van de andere mens. Mijn eigen moeder had tien jaar gewerkt in dertien landen, helemaal zelfstandig, toen zij aan onze opvoeding begon. Wij waren waarschijnl...
Lees meer

Vlaming, ga eens wat meer voor Topervaringen. Een overweging in tijden van vorst(elijk) weer. °

leuven-bij-sneeuw.jpg

° Bijgewerkt op 3/3/18 Het heeft tijdens de nacht acht graden gevroren, zo lees ik op de meter aan de tuinmuur. Het land gaat in een andere mentale modus, als de Natuur zodanig de condities verandert. De vrieskou treft de professor te voet bij het stadhuis even goed als de student met  Brabantse stamboom en de Chinese studenten m/v. Herinneringen brengt de koudegolf naar boven, een bezinning op het leven in 1962, en op universele bronnen van pijn, beschaving en geluk. - Negental minuten leestij...
Lees meer

De Zandloper *

blake-mortimer-het-gele-teken.jpg

De zandloper. Ik heb er iets mee. Van voor ik zelf kon lopen, vond ik het een fascinerend voorwerp. Mijn persoonlijke herinneringen gaan inderdaad zeer ver terug. Een overlevingsstrategie wellicht, in een oorlogstijd, ook al vallen er niet vaak napalmbommen uit de nationale wolken. De zandloper speelde een rol in de momenten van opperste geluk die wij familiaal meemaakten op vrije weekeind ochtenden, wanneer vader ontbijt op bed prepareerde voor moeder en de twee lilliputter zonen. Het artefac...
Lees meer

Vlaming, gun jezelf ruimte om te bestaan *

chasse-dans-le-warande-aux-conins-breugel-ca.-1500.-.jpg

Het is achttien februari, acht uur in de morgen, een van die heerlijk heldere, bewegingloze zondagen. Geen voertuig op de baan, geen geluid of gebrom, de frisse, nauw merkbare knisper van vrieskou in de buitenlucht, en kans op winterse neerslag. Ik heb zoals wel vaker dadelijk na het opstaan, mijn drie vensters en twee deuren allen opengezet. Helderheid van geest is tegenwoordig een broodnodige troef om goed te leven. Want regeltjes lijken de mens meer en meer te omspannen, als een martiale we...
Lees meer

Mis(be)handeling in de ouderenzorg: voor een deel te verstaan?

heks-door-carol-bertolotti.jpg

Het is avond, de winkels sluiten op deze vroege lentedag net tijdens de schemering. Als ik de Fnac verlaat, is het feeëriek in Leuven centrum, overal lichtjes. In mijn lederen boekentas, deel 2 van “Het verslag van Brodeck” van Paul Claudel, zoals het magnifiek verstript is door Manu Larceret. Ik heb een grote fotokopie gemaakt van een paar grandioze pagina's, om als grafisch kunstwerk in te kaderen en in mijn woonkamer op te hangen. Claudel, de lievelingsauteur van Rik Torfs, maakt meesterlij...
Lees meer

Belgische winter: 52 weken en 3650 slachtoffers (over converseren als natuurlijk reddingsmiddel)

vision-by-mark-eyskens.jpg

Al vele jaren lang gebruik ik in mijn artikels (onder anderen in Tertio en in Vrije Tribunes voor Knack, ook al in de stukken in De Standaard) bij het maken van vergelijkingen met andere culturen, de uitdrukking"de (w)arme landen". Daarin zit al vervat dat die landen wel arm kunnen zijn in centen uitgedrukt, maar dat het klimaat er vaak zachter, warmer is, wat een belangrijk verschil maakt in de levenskwaliteit, ook juist voor de have nots. En "klimaat" moet je dan lezen in de twee betekenisse...
Lees meer

Voetganger, fietser, bescherm jezelf: draag een gasmasker

photo0170.jpg

Vandaag heb ik mijn gasmasker voor gebruik in het verkeer, voorlopig uit gebruik genomen. De filters zijn vol. Drie maanden geleden trok ik aan het kanaal Leuven-Mechelen, naar de werkgerief verdeler Metaleuven. Na wat  keuren en kiezen ging ik naar huis als trotse bezitter van een eerste gas- en stofmasker, dat ik sindsdien een keer of dertig heb gebruikt op de fietspaden van de ring en in de straten van mijn stad. Ik kan het elke persoon met verbondenheid met de Natuur en met bewustzijn over e...
Lees meer

Als jonge vrouw gelauwerd door het MIT, als vreemde allochtone eend ontvangen in Vlaanderen?

heilige-barbara-en-de-betaalde-bruten.jpg

Onlangs was het “Internationale dag voor Vrouwen in de Wetenschap”. Vlaanderen heeft een reden om trots te zijn; bij ons woont en werkt mevrouw Talhaoui. (De schrijfwijze van de naam, daar heb ik het gissen naar, want zoals verder blijkt, de Vlaamse media op het internet kennen haar (nog) niet.) Rolmodel voor jonge mensen van Oostende tot Los Angeles. Jonge professor bio-ingenieur en zeer succesvol in de strijd tegen kanker. Vanuit een slimme invalshoek is zij met de strijd tegen de woekerende...
Lees meer

The Sleeping Man at our Feet. How a religious reflex might help solve a political problem

capitalism-socialism-it-makes-no-difference-gabriel-palaclos.jpg

“Capitalism, socialism, communism... It's all the same. Por algo gobierno rima con infierno.” it read, the message that the photographer gave along with this image he made in a street in Venezuela. "Because all forms of governement rime to infierno (hell)" he mused, clearly in pain about the man he had come across, lying unconsious on the sidewalk in the city.   I had to answer that melancholy challenge, hadn't I? This is what I wrote, spontaneously.   Well, no. We must try and see...
Lees meer

Schuldbesef kan helpen het leven van de kinderen van onze kinderen goed houden. En dat van de tijgers en de ijsberen

uitzicht-fagne-wallonne-29-dec-17.jpg

Een altijd virtuoze columnist schreef in het weekend, in een krant die veel gelezen wordt en opvalt door een grote katern regio nieuws en sport, een stukje dat kennelijk als doelstelling heeft de mens van nu van zijn soms al te grote schuldbewustzijn over persoonlijke dagdagelijkse daden heen te helpen. Dagelijkse daden die naar het milieu, naar de natuur, naar Moeder Aarde destructieve gevolgen kunnen hebben. “Maak je toch geen zorgen dat de tomaat in je sandwich een belasting is voor het milie...
Lees meer

Liever het echte Leven, toch? (Pleidooi tegen digitale zoethouders)

flying-fellow.jpg

Schrijvers en journalisten leggen nu eindelijk geregeld met onthutsende trefzekerheid de vinger op de wonde, wat de snel tot stand gekomen verslaving aan de smart telefoon (sic) betreft. In nauwelijks tien jaar is dat ding meer centraal aanwezig dan enig ander toestel uit de geschiedenis. Zoals de auto of televisie. De wereldverbeteraars wijzen erop welke sluwe geest in die machientjes is gestopt door gewiekste kandidaat poenscheppers. Die lui hebben bevindingen van de behavioristische psycholoo...
Lees meer