about
Toon menu

500 jaar geleden schreef Machiavelli zijn 'Il Principe'

500 jaar geleden schreef Machiavelli zijn 'Il Principe' ('De Vorst') en 'Discorsi' ('Gedachten over staat en politiek'). Hij werd daarmee de bekendste schrijver over politiek. Ter gelegenheid van die dubbele verjaardag, verschenen twee boeken over hem: 'Il Principe' en 'Machiavelli. Een biografie'.

Machiavelli en Firenze Niccolò Machiavelli (1469-1527) werd geboren en leefde in Firenze. Hij werd maar 58 jaar oud. Firenze was toen één van de belangrijkste centra van kunst en cultuur...
Lees meer

'België; een geschiedenis zonder land': een ambitieus werkstuk

Geschiedenissen van België beginnen meestal in 1830 en beperken zich tot wat er binnen de grenzen gebeurde. Rolf Falter waagt het terecht om te beginnen bij Caesar en dan een stevig overzicht te geven van ruim 2000 jaar. In de inleiding van 'België' belooft hij chaos in plaats van ordening, maar dat valt best mee, behalve de verwarrende ondertitel: 'Een geschiedenis zonder land'.

Caesar was de eerste geschreven bron voor de geschiedenis van de Lage Landen en ook voor die van onze b...
Lees meer

Persoonlijke essays in 'Sneltrein China'

Bart Pennewaert verbleef van 2007 tot 2011 als diplomaat op de Belgische ambassade in China. Hij was een bevoorrecht getuige, benutte zijn tijd goed, documenteerde zich grondig over alle facetten van het land, had er veel persoonlijke contacten en vooral: hij kan onbevooroordeeld en kritisch observeren en zijn waarnemingen helder formuleren. Het resultaat lees je in 'Sneltrein China'.

Zijn boek bestaat uit 25 kleine hoofdstukjes, die aspecten van de Chinese maatschappij weergeven en...
Lees meer

Napoleons ondergang

Het verhaal van Napoleons tocht naar Moskou is al vele keren beschreven, vanuit diverse gezichtspunten. Johan Op De Beeck, voormalig VRT-journalist, opteerde voor een chronologische lijn, aangevuld met de memoires van twee Vlaamse soldaten, Jef Abbeel en Hendrik Christiaensen, plus twee Nederlandse: Karel Wagenier en D. van Dodewaard (1).

Van die vier ooggetuigen is Abbeel  veruit het meest aan het woord. Hij is ook de meest bekende, want zijn memoires werden in 1969 uitgegeven door...
Lees meer

Overblijfselen van de Koude Oorlog

De Koude Oorlog is ruim 20 jaar voorbij. De Berlijnse Muur en het IJzeren Gordijn zijn weggewerkt, waardoor de jongere generatie nauwelijks de kans krijgt om te zien hoe Europa in tweeën gedeeld was tussen 1945 en 1989. De oorlog tegen de terreur doet ons misschien vergeten dat de angst voor een allesvernietigende derde wereldoorlog gedurende 40 jaar in de hoofden van de Europeanen heeft gezeten.

Bij de renovatie van het Antwerpse Museum voor Schone Kunsten gebruikte men in januari...
Lees meer

Reizen met Pascal Verbeken langs de 'Grand Central Belge'

Voor zijn jongste boek 'Grand Central Belge. Voetreis door een verdwijnend land' reisde Pascal Verbeken te voet door België, van zuid naar noord, langs de oudste spoorweg van het land, de Grand Central Belge, die rond 1835-1870, in de glorietijd van Wallonië en van de Belgische spoorwegen, aangelegd werd door arme Vlamingen.

De bedoeling was de Waalse producten via de haven van Antwerpen naar hun afzetmarkten te brengen. De grote winsten gingen naar de Franstalige Brusselse bourgeo...
Lees meer

Culturele geschiedenis van Wallonië

Wallonië is een zeer dichtbije, maar niet meteen de eerste culturele bestemming van Vlaamse, Nederlandse en Franse toeristen. Als ze er al naartoe trekken, is het vooral voor de natuur. Misschien kan dit luxueus en prachtig geïllustreerde boek 'Een culturele geschiedenis van Wallonië' daar wat aan verhelpen.

Het bestaat uit drie grote delen: een chronologisch overzicht, een thematische benadering en een laatste over de verhouding tegenover de buurvolkeren in Frankrijk, Duitsland,...
Lees meer

Turnhout van 1212 tot 2012

In 2012 heeft Turnhout wat te vieren : 800 jaar geleden kreeg het stadsrechten en nu draagt het een jaar lang de eervolle titel 'cultuurstad van Vlaanderen'. Deze gegevens vormden de aanleiding tot de boeken van Sam Van Clemen en Marcel Hendrickx over de verre en recente geschiedenis van de hoofdstad van de Kempen.

Sam Van Clemen is professioneel historicus. Dat merk je niet meteen aan het uitzicht van dit boek dat heel anders opgevat is dan de titels waarnaar hij verwijst in zijn...
Lees meer

“De jonge collega’s zijn mij nog niet beu”

Aan stoppen met lesgeven denkt Jef Abbeel (64) uit het Sint-Jozefscollege in Turnhout nog lang niet. Integendeel. Normaal moet hij in 2013 met pensioen maar hij wil graag doorgaan tot 2015.

Als we de pensioenen betaalbaar willen houden, zullen we allemaal langer moeten werken. Al begrijp ik de 55-plussers die afhaken ook wel, hoor. Voor de klas staan kan fysiek én mentaal zwaar zijn. Ik heb heel veel geluk met mijn leerlingen. Ze zijn zeer gemotiveerd. Ik geef geschiedenis en Latijn...
Lees meer

Chai Ling: 'Het kleine meisje van het grote plein'

Chai(achternaam) Ling(voornaam), °1966, was in 1989 één van de toonaangevende leiders van de studentenopstand tegen DengXiaoping. Na de onderdrukking door het leger, dook ze onder en vluchtte via Hongkong en Frankrijk naar de VS. Daar werd ze met open armen ontvangen. Ze studeerde in Princeton en Harvard, trouwde met een succesvol zakenman en werd moeder van 3 kinderen.

Pas in 2011 schreef ze haar levensverhaal, vanuit een christelijke inspiratie. Hierin vertelt ze over het harde...
Lees meer

Van unitair naar federaal, in woord en beeld

Sinds de eerste staatshervorming van 1970 is in België een proces aan de gang, waarbij stapsgewijs bevoegdheden overgedragen worden van de federale regering naar de deelstaten. Vanaf het begin waren vooral de Vlamingen de vragende partij en waren de Walen vooral bezorgd over een verdere economische achteruitgang.

Het eerste resultaat van dit proces was de oprichting van de Cultuurraad voor de Nederlandse Cultuurgemeenschap, een lange naam voor de voorloper van het huidige Vlaams par...
Lees meer

Boekbespreking 'Extreem Weer' van Jan Buisman

Jan Buisman, geboren in 1925 en dus 87 jaar jong, is een Nederlandse drs. in historische geografie, die zich gespecialiseerd heeft in het weer van de laatste 1200 jaar. Hij raakte vooral bekend door zijn serie “Duizend jaar weer, wind en water in de Lage Landen”. Vijf delen zijn reeds verschenen. Delen zes, zeven en acht verschijnen als alles goed gaat in 2012, 2014 en 2016.

Zijn recentste boek is “Extreem weer!”. Het bevat een selectie van 100 hoogtepunten uit de weergeschiede...
Lees meer

Met Napoleon naar Moskou

Tijdens de Franse overheersing (1792-1815) en vooral tijdens de Napoleontische oorlogen, werden vele jongemannen uit de veroverde gebieden opgeroepen voor legerdienst. Eén van de 216.111 'Belgen' was Joseph Abbeel (Vrasene 1786 – Anzegem 1866). Een recensie van een boeiend boek over een woelige tijd.

Jef Abbeel kwam uit een welvarend gezin van brouwers, met een traditie sinds de 16de eeuw. Hij was naar school gegaan en hij kende meerdere talen (Vlaams, Frans, Latijn, Duits, Pools...
Lees meer

Naar de oorsprong van Europa in het 'klassieke' Griekenland en Rome

Price en Thonemann zijn specialisten in de Grieks-Romeinse geschiedenis en verbonden aan de universiteit van Oxford. Hun stevig handboek begint bij de Minoërs, Myceners en Trojanen (1750-1100 voor C.) en eindigt rond 425, in het Laat-Romeinse keizerrijk.

Velen deden dat al eerder en trokken de lijn door tot 476 na C. De originaliteit van Price en Thonemann ligt in het doortrekken van de lijn van Grieken en Romeinen tot onze hedendaagse politiek en samenleving  en de vergelijkingen m...
Lees meer

Frederick Taylor: 'Exorcising Hitler', een recensie

Bij de verovering van Duitsland in 1944-1945 waren de geallieerden ervan overtuigd dat de militaire overwinning niet voldoende zou zijn. Het land moest ook met wortel en tak gezuiverd worden van de lieden die tussen 1933 en 1945 zoveel onheil en nooit eerder geziene wandaden hadden veroorzaakt.

Nazi’s mochten geen functies meer bekleden, hun gewapende terreurgroepen ('Werwolf'), die aanslagen pleegden op geallieerden en op Duitsers die bereid waren een bestuurstaak waar te nemen in d...
Lees meer