about
Toon menu

Over woorden die niets meer betekenen: democratie

Fidel Castro is één van die figuren die de Twintigste Eeuw gestalte hebben gegeven en over generaties heen een herkenbaar symbool werd en bleef voor iedereen. Zijn overlijden was dan ook een global event die door alle media en wereldleiders werd becommentarieerd. Opvallend hoe streng de Westerse pers was in haar oordeel over Castro. "Castro was een dictator en Cuba was geen democratie,…", klonk het. En hier wordt het interessant volgens Jan Blommaert want voor welke realiteiten staat het woord “democratie” vandaag?
Lees meer

Het antiracisme van de oppervlakkigheden

win-20160121-112000.jpg

De Pietendiscussie: zucht. Sinds Jan Nederveen Pieterse in 1990 zijn "Wit over Zwart" publiceerde en met boek en expo de boer opging, is het thema van de Zwarte Piet als icoon van een niet-verwerkt kolonialisme, dat hedendaags banaal racisme is geworden, niet meer weg te halen. Het is een jaarlijks ritueel dat rond 11 november (de aankomst van de Sint) losbarst, en als strovuur weer uitdooft van zodra de pakjes op 6 december geopend zijn. Jaar na jaar krijgen we een debat met een bijzonder tran...
Lees meer

Trump en het einde van het propagandamodel

Het meest verbijsterende feit van de nacht van 8 op 9 november 2016 was niet zozeer dat Donald Trump verkozen werd tot President van de VS. Het was dat niemand in de grote media daarmee rekening bleek te hebben gehouden. Men had zich bij, zeg maar, CNN, BBC World, NBC, Euronews, Fox, de New York Times, The Guardian en alle Europese stations en mediagroepen blijkbaar tot in de puntjes voorbereid op één enkel scenario: Clinton wint na een dappere nek-aan-nek race.

Experts stonden standby voor de...
Lees meer

Begrotingstips: bespaar op de politiek

Wat als we de redenering van "wie drie huizen heeft moet toch geen dop krijgen" toepassen op die overheidssector die steeds de dans der bezuinigingen ontspringt: de politiek zelf?

Bij elke begrotingscontrole raken we binnen de kortste keren vast in de pensée unique: er moeten "structurele maatregelen" genomen worden, en dat zijn altijd dezelfde: snoei verder aan wat er overblijft van de verzorgingsstaat, en duw de onderkant van de samenleving nog verder naar beneden. Enkele maanden later stelt me...
Lees meer

Mogen de soldaten nu eindelijk van de straten?

Ze zijn inmiddels al bijna twee jaar lang deel van het straatbeeld in een aantal steden, de zwaarbewapende soldaten die de acute terreurdreiging in ons land moesten helpen verzekeren. Een bilan.

Het was in januari 2015, na de aanslag tegen Charlie Hebdo in Parijs, dat Bart De Wever zijn pedalen verloor. In ons land, zo luidde het, was de terreurdreiging nu zo acuut dat we soldaten naast de politiemensen moesten zetten. Dat zou de potentiële terroristen bij ons wel afschrikken, en bovendien ook aa...
Lees meer

Tinneke Beeckman en de politieke correctheid

Tinneke Beeckman, een filosofe uit de stal van Etienne Vermeersch, ontpopt zich graag als deskundige inzake politieke correctheid. In columns in De Standaard had ze het al over intellectuelen en hun neiging tot PC (Politieke correctheid); en meer recent legde ze ook uit waarom PC zoveel ergernis opwekt. Vermits PC een fenomeen is dat te maken heeft met politiek taalgebruik komt ze op mijn terrein, en in wat volgt geef ik dan ook wat kritische commentaren. En ik ga daar rustig de tijd en ruimte...
Lees meer

Zullen we eens wat zaken benoemen, ja?

Het is weer de tijd waarin men vindt dat men “zaken moet durven benoemen”. Het gaat zoals steeds over onze Moslimgemeenschappen, en dat “durven benoemen” komt zoals steeds neer op de productie van massale hoeveelheden ongeïnformeerde en soms ronduit belachelijke kletskoek.

Ook zoals steeds: er is niets nieuws aan de zaken die men “durft benoemen”. De kletskoek gaat in haast identieke formuleringen al een kwarteeuw mee, en heeft een rechtstreekse pedigree die naar het Vlaams Blok leidt....
Lees meer

Antiracisme volgens extreemrechts

De redenering van Francken even uitgelegd. “Links” heeft teveel migranten binnengelaten en Belg laten worden: een laks immigratiebeleid, en een snel-Belg wet zijn de grote boosdoeners. Daardoor zijn de Vlamingen racistisch geworden. Ik bestrijd racisme door minder migranten binnen te laten en er meer buiten te gooien. Dat, dames en heren, is effectief antiracisme.

De Vlaming is dus “normaal” en “vanzelfsprekend” racistisch omdat er gewoon teveel vreemdelingen in z’n samenleving wonen. En da...
Lees meer

Incident met Iraanse student in Brussel en de grenzen van het 'normale'

Bekijk deze Twitterreactie over het incident met de Iraanse student in Brussel. De grenzen van wat "volkomen normaal" is blijken nog maar eens fors te zijn verschoven. Ziehier wat deze Twitteraar "volkomen normaal" vindt.

(a) een groep politiemensen die je vijf uur lang op de grond doen zitten, pistolen op je gericht, wachtend op DOVO, in plaats van even je portefeuille te inspecteren en een telefoontje te plegen om je identiteit te checken, zoals hun ("volkomen no...
Lees meer

De verdrukte Vlaming. Wie was dat eigenlijk?

We vierden zonet weer een Vlaamse Feestdag op 11 juli. En Minister-President Bourgeois deed dat in stijl op de Groeningekouter in Kortrijk, die heilige grond waar "de Vlamingen" een kleine veldslag wonnen tegen "de Fransen", en dit onder de gezegende hoede van De Maagd Van Vlaanderen. Daar, onder dat beeld van de patroonheilige van de Gulden Sporen, verklaarde Bourgeois de taalgrens tot een stakingsgrens, en wist hij te melden dat "de Vlaming" spuwt op die stakingsdrift. Het feit dat er in Vlaan...
Lees meer

De frame van de slimme en de domme

Bij elke verkiezing, bij elk referendum krijgen we allerhande zogenaamde analyses. We krijgen die, merkwaardig genoeg, vaak al lang voordat mensen hebben gestemd. En die analyses volgen een vaste frame: de slimme en de domme. De frame gaat over “waarom” mensen op bepaalde manieren stemmen.

Die frame hanteert de volgende aannamen: Men gaat ervan uit dat elke stem voor een kandidaat en/of partij een rechtstreekse weergave is van de slogans, het platform en het programma van die kandidaat of p...
Lees meer

Staking in zicht, de taalstrijd barst weer los

'Let op je woorden. Politiek, taal en strijd'. Jan Blommaert schreef er enkele maanden geleden nog een boek over. In de aanloop naar de staking van vrijdag verschijnen er in de media weer pareltjes van die taalstrijd. "De economie schaden. Niet zo slim toch?", vraagt De Standaard zich bijvoorbeeld af. Een fragment uit het boek.

Stakingen lokken steeds heftigere discussies uit. Zeker wanneer ze de grote infrastructuren van dit land raken – openbaar vervoer, havens en luchthavens – wordt moord en b...
Lees meer

De subtiele banalisering van geweld

Jan Blommaert stelt een verontrustende selectiviteit vast in de berichtgeving over geweld in de maatschappij. Ongecoördineerd geweld tijdens sociale acties wordt scherp veroordeeld. Brutaal politiegeweld en andere vormen van institutioneel geweld worden daarentegen goedgepraat met context en nuancering. Hij heeft drie aanbevelingen om geweld anders te bekijken.

Het begint stilaan op te vallen: de media richten zich met veel plezier op het "geweld" dat door demonstranten in het sociaal protest wo...
Lees meer

De Wever is géén populist. Oh nee?

Op 7 mei 2016 pakte het weekbad Le Vif L'Express uit met de stelling dat Bart De Wever geen "populisme" verweten kon worden. Dat was zo vastgesteld door een team taalkundigen, Franstaligen zowel als Vlamingen. Lectuur van wat die taalkundigen aan argumenten bijeenbrachten deed me de wenkbrauwen fronsen. Wat volgt kan men best zien als een aantal kleine vraagtekens die ik plaats bij de bevindingen van mijn gewaardeerde collega's. Zwoegen met populisme Alles hangt uiteraard af van hoe men "popul...
Lees meer

Hoe zat dat weer met links en Vlaams-nationalisme?

In december 2012 publiceerde Jan Blommaert een lange tekst over de relatie tussen de politieke linkerzijde en het Vlaams-nationalisme. In april 2016 leven we al bijna twee jaar onder wat we nu best het "reëel bestaande nationalisme" noemen. Tijd voor een update van het debat.

In december 2012 publiceerde ik een lange tekst over de relatie tussen de politieke linkerzijde en het Vlaams-nationalisme. Het stuk reageerde op uitspraken van Ludo Abicht en Kevin Absillis, die in opiniestukken het klassi...
Lees meer