about
Toon menu

Patagonisch stadje slaat alarm over plan voor enorm oliestort

In Patagonië, in Argentinië, heerst grote ongerustheid over de komst van een enorme stortplaats voor olieresten. De vrees bestaat dat er radioactief materiaal terechtkomt en het grondwater vervuild raakt.

Catriel was niet meer dan een dorp toen er in 1959 een olieveld werd ontdekt. Vandaag telt het stadje, op 1.000 kilometer ten zuidwesten van Buenos Aires, dertigduizend inwoners. In 2016 kondigde het gemeentebestuur de komst aan van een 300 hectare grote stortplaats voor de onbruikbare resten...
Lees meer

Elke week 4 milieubeschermers vermoord in 2017

Vorig jaar werden 197 mensen gedood omdat ze zich verzetten tegen bedrijven of overheden die hun grond proberen aan te slaan of het milieu schade toebrengen. Dat blijkt uit cijfers van Global Witness in samenwerking met de Britse krant The Guardian.

De activisten staan op de frontlinie van een wereldwijde veldslag over alle continenten, stelt Global Witness. Het gaat van de strijd om grondstoffen in het Amazonegebied tot vermoorde parkwachters in de Democratische Republiek Congo. De bedreigingen...
Lees meer

Is vrije toegang tot media en communicatie een garantie op democratische participatie?

De liberalisering van de media neemt razendsnel toe maar worden we daar enkel maar beter van, vragen VN-medewerkers Patrick Keuleers en Sarah Lister zich af? "Ook als er geen sprake is van censuur, merken analisten schadelijke effecten op de samenleving van ons toegenomen vermogen om de mediaconsumptie te personaliseren en daarmee bepaalde informatie en standpunten bewust te ontwijken."

De laatste jaren hebben technologische ontwikkelingen en de liberalisering van de media tot een explosieve vera...
Lees meer

Conflicten houden 59 miljoen jongeren ongeletterd

Drie op tien van alle jongeren tussen 15 en 24 jaar die opgroeien in conflictzones, zijn analfabeet omdat ze niet naar school kunnen gaan. Ze zijn met 59 miljoen in totaal, het drievoud van het wereldwijde gemiddelde, zegt de VN-kinderrechtenorganisatie UNICEF.

Naar aanleiding van de financieringsconferentie van de Global Partnership for Education (GPE) van 1-2 februari 2018 in de Senegalese hoofdstad Dakar berekende UNICEF dat er vier jaar lang 1 miljard dollar nodig is voor onderwijsprogramma’s...
Lees meer

EU-interesse voor concept Chinese ‘sponssteden’

Waterdoorlatende wegen en voetpaden, pleinen, parken, daktuinen en andere groene initiatieven moeten in Chinese steden de wateroverlast beperken. Voor de technieken die in deze ‘sponssteden’ worden gebruikt, is ook in Europa steeds meer belangstelling.

Overstromingen veroorzaken de laatste jaren vaker en steeds meer schade in steden wereldwijd. Die schade wordt deels veroorzaakt door de manier waarop steden zijn aangelegd. Het gebruik van materialen zoals beton en gebrek aan groen, leiden ert...
Lees meer

Hoge kwikgehaltes bij mensen rondom megadam in Amazone

De bouw van dammen in de Braziliaanse Amazone kan de plaatselijke bevolking aan ongezonde kwikniveaus blootstellen, waarschuwen onderzoekers. Ze baseren dat op de analyse van haren van 37 mensen die wonen in de buurt van Tucuruí, een van de grootste waterkrachtcentrales in Brazilië.

De gemeten kwikconcentraties bleken bij 57 procent van de onderzochte personen twintig keer hoger dan wat als veilig wordt beschouwd door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Ongeveer 80 procent van het gedetecte...
Lees meer

Onze honger naar vlees en soja put Latijns-Amerika uit

De groeiende vraag naar vlees en soja uit Latijns-Amerika put de landbouwgronden uit. Als dit niet stopt, dan dreigt er enorme woestijnvorming en ontbossing met catastrofale gevolgen voor het leefmilieu wereldwijd (en een einde aan de huidige voedselstroom naar de rijke landen).

“De commerciële landbouw is de belangrijkste motor van de degradatie van landbouwgronden, vooral de productie van vlees, soja en palmolie”, zegt Sally Bunning van het Latijns-Amerikaanse kantoor van de VN-Voedsel- en Land...
Lees meer

Europa moet zich wapenen tegen stijgende rivieren

Niet alleen een stijgende zeespiegel verhoogt de kans op overstromingen. Overal ter wereld zullen ook rivieren steeds vaker en onverwacht buiten hun oevers treden, blijkt uit onderzoek van het Potsdam Institute for Climate Impact Research. Ook in Europa lopen honderdduizenden mensen gevaar.

Rivieroverstromingen behoren nu al tot de meest voorkomende en vernietigende natuurrampen. Wetenschappers van het Potsdam Institute for Climate Impact Research berekenden welke investeringen nodig zijn om dat...
Lees meer

Waarom ontwikkelingslanden de Olympische Spelen niet moeten willen

Met het organiseren van grote sportevenementen zoals de Olympische Spelen willen steden in ontwikkelingslanden hun status als “moderne wereldstad” versterken. Maar wat “werelds” en “modern” is, wordt vooral bepaald door het Westen, stelt Melissa Tandiwe Myambo, onderzoeker aan de Universiteit van de Witwatersrand.

In de hele wereld doen metropolen in ontwikkelingslanden hun best om hun status van “wereldstad” te versterken. Deze metropolen beconcurreren elkaar omdat ze belangrijke cul...
Lees meer

Indiase energiecentrales vallen uit door watertekort

Veertig procent van de thermische energiecentrales in India staat in gebieden waar tekort aan water heerst, blijkt uit onderzoek van het World Resources Institute (WRI). Als gevolg daarvan lagen veertien van de twintig grootste energiecentrales minstens één keer stil tussen 2013 en 2016.

Thermische centrales hebben water nodig voor koeling. De stillegging van de centrales kostte de energiebedrijven 1,4 miljard dollar, zocht het WRI uit. “De situatie zal alleen maar verslechteren als het land n...
Lees meer

Cambodjaanse boerenkoning viert 33ste jaar op de troon

De Cambodjaanse premier Hun Sen, deze maand 33 jaar aan de macht, vergelijkt zichzelf met de 16e-eeuwse Cambodjaanse koning Kan. Volgens de 65-jarige premier was Kan een “visionair, verlosser en democraat.”

Lang geleden was er eens een arme knecht die een leger verzamelde, een tirannieke koning van de troon stootte en het land redde. Hij kon over water lopen, draken dresseren en vier pijlen tegelijk afvuren. Dat is de verbloemende legende van Kan, een Cambodjaanse dictator uit de 16de eeuw....
Lees meer

Peru gastland voor tiende Wereldaardappelcongres

In mei komen duizend aardappelexperten samen in Peru voor het tiende Wereldaardappelcongres. Voor het eerst vindt dit congres plaats in Peru, de bakermat van de aardappel. “Peru is het centrum van de aardappelbiodiversiteit. Moderne oplossingen voor problemen met dit gewas zijn enkel hier te vinden.”

458 jaar geleden werd de eerste aardappel uitgevoerd uit Peru en kon de rest van de wereld kennismaken met een gewas dat zou uitgroeien tot een van de belangrijkste voedingsproducten.  Vandaag s...
Lees meer

Plasticvervuiling als gangreen voor koralen

Koraalriffen kampen niet alleen met de klimaatverandering en verbleking, ook plastic afval blijkt een grote bedreiging. Nieuw onderzoek in Science toont aan hoe het plastic ziektes verspreidt in koraalriffen.

Eerder onderzoek had al aangetoond dat de stukjes plastic, vaak gemaakt uit polypropyleen, boordevol bacteriën zitten. “Het plastic fungeert als een mariene motorhome voor de ziektes”, zegt Joleah Lamb van Cornell University. “Het is het ideale transportmiddel voor microscopische organismen...
Lees meer

Plan van 60 miljoen dollar moet Groot Barrièrerif redden

De Australische regering hoest 60 miljoen Australische dollar (40 miljoen euro) op om de teloorgang van het Groot Barrièrerif te stoppen. Maar volgens milieuverenigingen heeft het plan te weinig oog voor de echte problemen.

Het plan dat de Australische premier Malcolm Turnbull gisteren (maandag) voorstelde, voorziet onder andere in meer patrouilles op zee en de strijd tegen vervuiling met meststoffen wordt opgevoerd. Ook komen er preventiemaatregelen tegen de doornenkroon, een zeester die het ri...
Lees meer

Japan investeert in nieuw ‘moederschip’ voor walvisvangst

Japan heeft plannen voor een nieuw moederschip voor zijn controversiële walvisvangst. Daarmee lijkt het land vastberaden om de jacht nog lang verder te zetten, ondanks internationale druk.

Het huidige moederschip, de Nisshin Maru, werd wereldberoemd – en berucht – als het moederschip van de Japanse walvisloot. Het schip is uitgerust om walvissen te verwerken en kan tot 1.200 ton walvisvlees opslaan. Maar na dertig jaar is het schip verouderd, en volgens de Japanse krant Yomiuri Shimbun wil het...
Lees meer