about
Toon menu

De Wereld van Saffier - Dikke overjas

Vroeg in de morgen stond  Saffier door het geklikte raam te kijken. De natuur was in versneld tempo aan het verherfstkleuren. Spinnen balanceerden in de lucht, de bontjassen van de bomen vielen op hun wortels in flarden uit elkaar en bedekten met opzichtige lappendekens de grond. De buitenlucht die ze inademde had karakter gekregen, een identiteit, volgepropt met het aroma van het zieltogend chlorofyl. Ze schreef in 'De wereld van Saffier: 'Elk volk hult zich op gezette tijden en g...
Lees meer

De Wereld van Saffier - Bouwvakker in vrije val

Bouwvakker, was vader Fons jaren tevoren van een stellage vier verdiepingen in vrije val gestuikt en  voor dood blijven liggen, een hoop gebroken knekels, bij elkaar gehouden door een bloedende vleesmassa. Tegen de natuurwetten in overleefde hij de dodelijke klap. Sedertdien hinkte hij door het leven, als hij al eens liep. Om niet opnieuw naar beneden te donderen, ditmaal in een zwart gat, volgde hij een reeks avondcursussen voor volwassenen. En om zich niet alsmaar om de tuin te la...
Lees meer

De Wereld van Saffier - 3 - Champignons

Voor moeder Elvira was de donderdag zowat een feestdag, dan viel haar wekelijks geïllustreerde magazine in de bus. Hoe meer ze op haar lijn paste hoe meer haar nieuwsgierigheid gedreven werd naar de bladzijden 'Inbraak in je keuken.''Morieljes, eierdooierzwammen, eekhoorntjesbrood, waar de mensen  zich toch allemaal mee bezig houden. Hier ook al, wasabimayonaise, harissa, zeegroenten, de geschubde inktzwam en moest je er dan nog iets aan overhouden, maar het zijn allemaal snippers,...
Lees meer

De wereld van Saffier - A-gejank

'Ik kom de wereld van Saffier aangeven,' zei vader Fons tot de beambte van het geboorteregister met een linker knipoog naar de filosofische roman 'De wereld van Sofie' en een rechter naar de blauwe edelsteen. 'Het is een juweel,' prees de verwekker zijn vrouw. 'Een wonderkind, mijn eerstgeborene,' vond moeder Elvira. Zou het kunnen te maken hebben met het feit dat zij in de kliniek onder water beviel en Saffier als een vis geboren werd. Hoe was het uit te leggen dat de boreling pe...
Lees meer

Telma Yolanda Oquelí: neergeschoten in Guatemala, in België gelauwerd

Op maandag 7 oktober kreeg Telma Yolanda Oquelí in de rechtenfaculteit van de KU Leuven de Quetzalprijs. Dit gebeurde in het kader van een internationale seminarieweek over 'Geweld en straffeloosheid in Midden-Amerika', georganiseerd door het Leuvens Instituut voor Criminologie en de Sociale Hogeschool Heverlee. De prijs werd in het leven geroepen door Guatebelga, een groep van families van in Guatemala vermoorde Vlaamse religieuzen.

Begin de jaren tachtig werden tijdens het intern...
Lees meer

Golven van massale grondroof in Guatemala

'Omdat honger een onrecht is'. Dat wordt de slogan van de 11.11.11-campagne. Vandaag lijden nog altijd miljoenen mensen honger. Een van de belangrijkste oorzaken is dat de boerenbevolking wereldwijd geen toegang krijgt tot grond. Die wordt ingepalmd door grootgrondbezitters of multinationals. In Guatemala is dat overduidelijk. De geschiedenis van het land kan voor een deel geschreven worden vanuit een reeks opeenvolgende golven van massale grondroof.

In 1524 vielen de Spanjaarden het...
Lees meer

Het individu is het verhaal

Wanneer ik een gedachte neerpen, probeer ik goed voor ogen te houden dat ik het heb over hier, over het stuk bodem waarop ik leef, over 'mijn' Europa. Ik weet te weinig over Amerikaanse toestanden, volksgroepen, sekten, duivelaanbidders, godgelovigen die in de Mid-West met een pistool onder hun hoofdkussen slapen. Vanuit de media-informatie weet ik tevens te weinig wat de islamistische allah-fanatici bezielt. Ik weet al helemaal niets van wat de Papoea's bij elkaar houdt, hoe stamm...
Lees meer

Brievenbussen flyeren

De morgen was nagenoeg ongerept, nog niet bezoedeld door hinderlijke geluiden en de stank van het dagelijks mensengesleur. Vele inwoners kropen nu vanonder de lakens, probeerden zich in de spiegel wakker te kijken en hun hersenen op gang te brengen door een mentale conversatie met zichzelf, zaten op het potje, sloegen water in het gezicht en enkelen nipten reeds aan de koffie. Ik was in elk geval te vroeg van start gegaan en op de verkeerde dag. De wekelijkse distributie van het ge...
Lees meer

Een proper einde

Voor Antwerpen Centraal op spoor 11 Ik zat aan het raam ommendom ingepakt door drie medereizigers, iets te weinig ruimte om de krant behaaglijk opengevouwen te houden. Waarom denken die van De Morgen niet wat meer aan het comfort van de treinreiziger en drukken hun nieuws niet meteen op een handelbare tabloid? "Dames en heren, dadelijk zullen we de plaats van een aanrijding voorbijkomen rechts van de trein in de richting waarin de trein rijdt. Mogen we u vragen uw blik af te wende...
Lees meer

De vergiftigde bronnen

Onze wereld barst van de oorlogsconflicten. In een conflict blijf ik niet aan de kant staan om toe te kijken, ook als ik niets kan doen. Spontaan trek ik partij voor een van de betrokken fracties. Mijn keuze gaat uit naar de meest kwetsbare. In het pijnlijke conflict dat zich al jaren in Israël voordoet kies ik voor de Palestijnen. Voor betekent ook tegen. Dus tegen de Israëli's. En daarmee zit ik met een serieus probleem. We kenden het 'Heilig Land.' Ergens had het bestaan, het ha...
Lees meer

Vakantie aan het water

De grote vakantie nadert, onze plek op de aardbol heeft zich terug naar de zon gekeerd. De huid ook. Ze bestrijkt een  omvangrijk schilderspalet pigmenten van wit tot zwart en daar tussenin beige, kastanje, honiggeel, mosterdkleurig, palissander, mahonie, kaneelbruin, kaki, amber, lariks, koffie, havana, brons, mooreik, chocolade. Miljoenen Europeanen zullen nog maar eens de betegelde randen en vloeren van openluchtzwembaden in naburige eilanden en vastelandkusten bevolken. De fraa...
Lees meer

Medeplichtigheid VS bij genocide Guatemala

De recente veroordeling van voormalig president Rios Montt (1982-1983) van Guatemala voor genocide werd op dinsdag 21 mei door het grondwettelijkhof tenietgedaan, echter enkel om procedurele redenen. Het proces moet worden overgedaan. Wat ondertussen helemaal niet werd behandeld is de medeplichtigheid van de toenmalige Amerikaanse regering bij de genocide.

In de Europese media kreeg dit vonnis enige aandacht, echter zonder in te gaan op die Amerikaanse betrokkenheid. In de Amerikaans...
Lees meer

Historisch proces ex-dictator Guatemala

Het proces tegen ex-dictator Rios Montt van Guatemala gaat na twee jaar gerechtelijke vertragingsmaneuvers van start. Opnieuw dreigt dit historisch proces te verzanden. De inzet is zeer hoog. Dit gaat immers om de terreur van de door de Amerikaanse president Ronald Reagan (1981-1989) gefinancierde doodseskaders.

Jarenlang slaagde een hele rits advocaten van ex-generaal Efraín Ríos Montt er in om het proces te blokkeren dat tegen hem ingespannen werd. De nationale en internationale dr...
Lees meer

Een taboe wetsvoorstel

Guatemala is tot op vandaag nog een uitgesproken landbouwgebied. De geschiedenis van Guatemala draait hoofdzakelijk rond de grond. Historisch scheefgegroeid Toen de Spanjaarden vanuit Mexico het huidige Midden-Amerikaans grondgebied veroverden werd de oorspronkelijke Mayabevolking gedegradeerd tot de slavernij en samengedreven in dorpen. De Spaanse kolonisten legden beslag op de vrijgekomen bebouwbare gronden. De eerste historische massale grond trof. In 1871 kwam voor het eerst...
Lees meer

Het Uitvergroot Symbool

Ik heb een tsunami op mijn computer, op de beeldbuis en in mijn dagelijkse krant overleefd: Rome, Vaticaan, verdoken sauna's, wie weet versierd met naaktbeelden uit de Griekse mythologie of godbetert  uit het christelijk martyrologium, oude paus, nieuwe paus, opeengestapelde smachtende massa's. Gelukkig is het aan mij persoonlijk niet besteed, wel in zoverre zo'n man de mensheid een vleugje hoop kan meegeven of integendeel met schuldgevoelens en diepe treurnis opzadelen. Paus en V...
Lees meer