about
Toon menu

Wanneer zullen onze bananen écht fair zijn? Jorge uit Ecuador bezoekt België

Vakbondsactivist Jorge Acosta neemt het in Ecuador op voor de bananenarbeiders. De overheid en bedrijven doen er alles aan om zijn organisatie klein te houden. Deze week bezoekt hij België op zoek naar solidariteit. Jorge komt als vakbondsleider op voor de arbeiders op de grote bananenplantages en in de bananenbedrijven. Mensenrechtenschendingen zoals hongerlonen, onbetaalde overuren en seksueel geweld zijn er schering en inslag. Sproeivliegtuigjes met pesticiden tre...
Lees meer

Verkiezingen en vrede verdelen Colombia

Op zondag 17 juni trekken de Colombianen naar de stembus voor de tweede ronde van de presidentsverkiezingen. Voor het eerst sinds lang maakt een progressieve kandidaat kans op winst.

Flickr/Andrés Gómez Tarazona Bij de eerste stemronde kwam geen duidelijke opvolger voor de conservatieve president en Nobelprijswinnaar Juan Manuel Santos uit de bus. Toch kan de stembusgang nu al historisch genoemd worden. Links leeft Gustavo Petro, ex-...
Lees meer

Onder een verflaag van hoop, schuilt de haat

Het is verkiezingstijd in Colombia. Ook in het zonnige dorpje San José de Apartadó hangt op bijna elk huis een affiche. Aan het aantal purperen posters te zien, kent de links-progressieve partij Unión Patriótica de meeste aanhang bij de buurtbewoners.

De muurschilderingen van San José de Apartadò Het dorp San José de Apartadó in Colombia is volgeklad met bedreigingen van extreemrechtse milities. De inwoners overschilderden de haatboodschappen van de paramilitairen met graffiti van hoop en...
Lees meer

Drie conclusies van het Zimbabwaanse middenveld voor de toekomst

Waar staat Zimbabwe na Mugabe? Was de euforie na de machtsoverdracht misplaatst? Kan het middenveld de toekomst in handen nemen? We vroegen het aan de geëngageerde Godfrey Kanyeze en Janet Zhou, twee activisten uit het Zimbabwaanse middenveld op bezoek in België. Drie conclusies uit het gesprek. Godfrey werkt bij het Labour and Economic Development Research Institute of Zimbabwe, of kortweg LEDRIZ. Die organisatie voert voornamelijk onderzoek uit voor vakbonden en het middenveld, met als doel...
Lees meer

Job kwijt omdat ze arbeidsrechten eist: het verhaal van Gloria

Opkomen voor mensenrechten is gevaarlijk en niet in het minst in Colombia. Daar neemt vakbondsactivist Gloria Perez het op voor de palmarbeiders die in onderaanneming werken. Ze is ontslagen en wordt bedreigd, maar ze zet onverminderd voort.

Gloria komt met de arbeidersorganisatie UGTTA op voor palmarbeiders die in onderaanneming werken. Ze krijgen geen waardig arbeidscontract, waardoor ze minder rechten dan hebben dan andere arbeiders. Ze werken in erbarmelijke omstandigheden voor een hongerloon...
Lees meer

Opinie: Dit is waarom weerwerk moet

dries-merre.jpg

“Elke 48 uur wordt in Colombia een mensenrechtenactivist vermoord”, vertelt Eberto Diaz me. Mijn gezicht verstomt, maar de voorzitter van vakbondskoepel Fensuagro geeft geen krimp. “De voorbije 15 jaar lieten meer dan 10 000 mensen die aangesloten zijn bij een vakbond het leven door het conflict in Colombia”, gaat hij gestaag verder. Ik kan nog steeds niet vatten dat wie ik spreek over het onnoemelijke leed in dit land, kalm kan blijven. Maar de druk op activisten en middenveldorganisaties is da...
Lees meer

Einde van stakingsrecht in Zuid-Afrika: het verhaal van Bhavna

Advocaat Bhavna Ramji neemt het in Zuid-Afrika op voor arbeiders zonder contract. De overheid wil er het stakingsrecht aan banden leggen om de kracht van haar organisatie te breken. Toch zet ze door.

Wereldwijd staan mensen en organisaties die zich inzetten voor mensenrechten onder druk. Bhavna is een van hen. Ze is advocaat bij de organisatie Casual Workers Advice Office (CWAO). Die steunt tijdelijke, interim- en informele arbeiders. De Zuid-Afrikaanse overheid drukt protest weleens hardhandig...
Lees meer

Hoe zelfs in België vakbondsactivisten de mond worden gesnoerd: het verhaal van Bruno

Wereldwijd is het een hele uitdaging om op te komen voor universele mensenrechten. In België ondervindt Bruno Verlaeckt, voorzitter van ABVV Antwerpen, aan den lijve hoe activisten en organisaties die streven naar betere arbeidsrechten en sociale gelijkheid onder druk worden gezet.

"Uiteraard ben ik al met naam en toenaam genoemd op sociale media", steekt Bruno Verlaeckt van wal. "Niet in die mate dat ik me fysiek bedreigd voel, maar toch. Je vraagt je af vanwaar mensen zo'n mening halen." Wat...
Lees meer

Vrede is het antwoord op geweld

Kidnapping en moord... so what? De recente ontvoering van en koelbloedige moord op een Ecuadoraans persteam in de kuststreek aan de grens met Colombia door drugshandelaar Guacho en zijn aanhangers deed in Colombia nauwelijks de wenkbrauwen fronsen. Hoe schokkend het ook mag klinken, mensen wennen aan alles, ook aan bruut geweld. Gelukkig is deze vorm van geweld in Ecuador nog geen dagelijkse kost en veroorzaakte dit gruwelijke feit een golf van verontwaardiging en solidariteit bij de Ecuadora...
Lees meer

Met de dood bedreigd omdat hij opkomt voor arbeidsrechten: het verhaal van Richard

Vakbondsactivist Richard Monterrosa neemt het in Colombia op voor de bananenarbeiders. Bedrijven zijn zo bang van verandering dat ze criminelen inhuren om hem het zwijgen op te leggen. 'Ik overleefde vorig jaar nog een moordaanslag'

Richard komt als leider van vakbond Sintracol op voor de arbeiders op de grote bananenplantages. Ze komen dagelijks in contact met gevaarlijke pesticiden en het loodzware werk eindigt vaak in breuken en open wonden. En dat voor een onleefbaar...
Lees meer

'Wie opkomt voor mensenrechten moet daarvoor de ruimte krijgen, ook in België'

Aanvallen op mensenrechtenverdedigers moeten stoppen. Wereldwijd staat wie opkomt voor mensenrechten onder druk. De Belgische ngo FOS roept op tot actie.

In 2017 zijn er wereldwijd 312 activisten die opkomen voor mensenrechten vermoord. Wie niet in die moordstatistieken eindigt staat evengoed onder druk. Opkomen voor je rechten leidt wereldwijd tot bedreigingen en marginalisering. Dat allemaal in een sfeer van straffeloosheid. Slechts bij een op de tien moordaanslagen uit 2017 is een verdachte a...
Lees meer

Reportage: Het leven als Colombiaanse palmarbeider

Louis Lammertyn is een Belgische fotograaf die woont in Colombia en besloot om zich te verdiepen in de wereld van de palmolie. Hij reisde doorheen de dorpen langs de plantages en leerde de palmarbeiders kennen. Hij botste er op schrijnende verhalen over hard labeur en bedrog. We rijden over een stoffig landwegje met alleen maar het geluid van krekels, opspattende stenen en de stem van mijn chauffeur Feisin. Hij is een vakbondbondsvertegenwoordiger in de plantages rond Cumaral en neemt mij van...
Lees meer

Cuba opent zich voor LGBT+’ers

Lesbiennes eisen hun plek op Sinds het begin van deze eeuw is er op vlak van seksuele diversiteit heel wat veranderd in Cuba. Die verandering staat voor een groot deel op het conto van gezondheidsorganisatie CENESEX. Met onze uitgesproken steun hameren ze op het belang van interpersoonlijke relaties, seksuele diversiteit en sociale rollenpatronen. Voordien kwamen die thema's tijdens de seksuele voorlichting amper aan bod. Vroeger bestond voorlichting in Cuba louter uit het aanbieden van info...
Lees meer

Handelsovereenkomsten bedreigen gezondheid

Handelsovereenkomsten kunnen schadelijke gevolgen hebben voor de gezondheid. Ze zorgen voor meer onzekere banen, ondermijnen de arbeidsomstandigheden en zetten de gezondheidszorg op grotere schaal open voor de markt. Dat is de analyse van de werkgroep "Determinanten van internationale gezondheid" van Be-cause Health en het Actieplatform Gezondheid en Solidariteit. Sinds de mislukking van de "Doha-ronde" (2004), bedoeld om belemmeringen voor...
Lees meer

Over omgekeerde apartheid

In Vlaams-nationalistische circuits was er deze week heel wat te doen rond de moorden op blanke boeren in Zuid-Afrika. Daarbij werd uitgegaan van een etnische framing en vielen dooddoeners als ‘omgekeerd racisme’ tot zelfs ‘omgekeerde apartheid’. Jasper Rommel, actief voor FOS in Zuid-Afrika, zet Vlaams rechts terug met de voetjes op de grond.

“Omgekeerde apartheid”. Voor de zekerheid kijk ik nog eens uit het venster van ons kantoor op de derde verdieping in centrum Johannesburg. Ik zie z...
Lees meer