about
Toon menu

Strijd om democratie in Benin gaat voort

De politieke impasse in het West-Afrikaanse Benin neemt door de verhoogde paraatheid van politie en leger in Porto Novo en Cotonou verontrustende vormen aan. Het goede nieuws is dat de politieke impasse ervoor zorgt dat de roep om democratie steeds krachtiger wordt.

Sinds vorige week heeft het West-Afrikaanse land Benin twee presidenten. Thomas Boni Yayi zou volgens de electorale kiescommissie de presidentsverkiezingen van 13 maart met een absolute meerderheid hebben gewonnen. Enke...
Lees meer

Na Ivoorkust, It takes two voor Benin

Het stond al in de heldere sterrenhemel van Benin geschreven dat de presidentsverkiezingen zouden uitmonden in een Ivoriaanse situatie. Het West-Afrikaanse land heeft nu de facto twee presidenten.

Officiële cijfergegevens van de nationale verkiezingscommissie hebben een einde gemaakt aan de zogenaamde guerre des chiffres. Op 13 maart 2011 hebben iets meer dan drie miljoen Beniners hun stem uitgebracht. In totaal werden er 2.972.445 stemmen geldig verklaard. Volgens de officiële uit...
Lees meer

Naar een Ivoriaanse situatie in Benin?

Volgens internationale waarnemers zijn de presidentsverkiezingen in het West-Afrikaanse Benin vrij, transparant en democratisch verlopen. Nochtans gingen de verkiezingen gepaard met tal van ongeregeldheden en wellicht frauduleuze praktijken. Bovendien claimen zowel zittend president Thomas Boni Yayi en zijn sterkste tegenkandidaat Adrien Houngbédji de overwinning.

Zondag 13 maart hebben de Beniners dan toch kunnen gaan stemmen. De verkiezingen zijn rustig verlopen. De Economische ge...
Lees meer

Aliko Dangote uitgeroepen tot rijkste Afrikaan

Een vast onderdeel in de beeldvorming van het ‘duistere Afrika’ is denken dat iedereen er arm is. Maar waar er armoede is, is er ook rijkdom en extreme armoede en extreme rijkdom gaan altijd hand in hand – capitalism at its best. De Nigeriaanse zakenman Alhaji Aliko Dangote is afgelopen week door Forbes uitgeroepen tot rijkste man van Afrika.

Forbes, het tijdschrift dat extreme rijkdom verheerlijkt, heeft de Nigeriaanse zakenman Alhaji Aliko Dangote uitgeroepen tot de rijkste...
Lees meer

Antwerpse welwillendheid voor Togolese dictatuur

De Haven van Antwerpen heeft in de eerste week van maart hoog bezoek ontvangen uit Togo. De Antwerpse haven wil namelijk een samenwerkingsverband opstarten met de haven van Lomé. Met dit economisch gebaar wordt echter stilzwijgend ingestemd met het dictatoriaal regime van de Gnassingbéclan.

De afgelopen week maakten verschillende persdiensten melding van  rondleidingen in de haven van Antwerpen voor het ‘hoog bezoek’ uit Togo. Havenschepen Marc Van Peel en Administrateur-Generaal...
Lees meer

Ondemocratische harmattan (*) bedreigt Benin

Op 6 maart worden er in Benin (wellicht) voor de vierde keer presidentiële verkiezingen gehouden. Het West-Afrikaanse land wordt doorgaans voorgesteld als een 'democratisch laboratorium'. Maar het democratisch gehalte van de komende verkiezingen zijn een regelrechte aanfluiting van de realiteit.

Het West-Afrikaanse Benin verkeert in een diepe politieke crisis. Het probleem is uiternaard complex. Maar het meest in het oog springend is het democratisch deficit. Dat probleem valt metee...
Lees meer

Iran, Senegal en het Casamance conflict

Op 23 februari 2011 verbrak Senegal de diplomatieke banden met Iran. Aanleiding is de Iraanse wapensmokkel voor de Mouvement des Forces Democratiques du Casamance (MDFC). Het MDFC strijdt al decennialang voor de onafhankelijkheid van Casamance, in het zuiden van Senegal.

In de nacht van 23 februari 2011 heeft de Senegalese minister van buitenlandse zaken, Madické Niang, de diplomatieke banden met Iran verbroken. Het breekpunt is de vermeende wapensmokkel vanuit Iran. Niang steld...
Lees meer

Een Togolese situatie in Gabon à l'Ivorienne

De afgelopen week heeft oppositieleider André Mba Obame zichzelf uitgeroepen tot nieuwe president van Gabon. De Afrikaanse Unie heeft de machtsovername al veroordeeld. Obame vergelijkt de politieke impasse in Gabon met de Ivoriaanse situatie. Maar de hobbelige weg van het democratisch transitieproces in Gabon heeft ook iets weg van de Togolese situatie.

In een Freudiaans moment vertelde een Benins politiechef eens dat de politieke opvolging van vader op zoon onmogelijk iets goeds...
Lees meer

Benin - een ramp die niet plaatsvindt?

De overstromingen in het West-Afrikaanse Benin zijn - alle verhoudingen in acht genomen - bijna even dramatisch als die in Pakistan. De sociale ramp wordt alleen niet voldoende in de schijnwerpers van het wereldgebeuren geplaatst. Het is alsof de ramp niet plaatsvindt, schrijft David Van Peteghem.

De afgelopen twee maanden heeft het in Benin zo hevig geregend dat twee derde van Benin onder water staat (1). Met inbegrip van meren en rivieren staat aldus 75.000 km² blank, een gebied t...
Lees meer

Verwoestende overstromingen in Benin

COTONOU - In West- en Centraal-Afrika worden iets meer dan anderhalf miljoen mensen bedreigd door hevige regenval en overstromingen van gezwollen rivieren. Benin is het ergste getroffen land en staat aan de vooravond van een humanitaire, economische en sanitaire crisis.

Sinds enkele weken regent het onophoudelijk in grote delen van Niger, Burkina Faso, Benin, Nigeria, Kameroen en Tsjaad. Verschillende rivieren zijn overstroomd. Het dagelijks leven van iets meer dan anderhalf miljoen...
Lees meer

Daling armoede in Afrika is neoliberale fictie

In een recent verschenen studie beweren Maxim Pinkovskiy en Xavier Sala-i-Martin dat de armoede in Sub-Sahara Afrika daalt. Ze geloven zelfs dat de millenniumdoelstelling om tegen 2015 de armoede te halveren, zal worden gehaald in Afrika. Wie daar nog in gelooft, gelooft nog in neoliberale sprookjes, vindt David Van Peteghem.

In de studie 'African Poverty is Falling ... Much Faster than you Think!' schetsen de Amerikaanse economen Maxim Pinkovskiy en Xavier Sala-i-Martin een optimi...
Lees meer

Wole Soyinka voorzitter van nieuwe partij in Nigeria

Eén van de belangrijkste Nigeriaanse schrijvers, Wole Soyinka, is verkozen tot voorzitter van Het Democratisch Front voor een Volksfederatie. De partij moet jongeren een platform bieden voor democratische vooruitgang.

De 76-jarige Akinwande Oluwole "Wole" Soyinka is een wereldvermaard schrijver, dichter en toneelschrijver. In 1986 won hij als eerste Afrikaan de Nobelprijs voor literatuur. Met de oprichting van Het Democratisch Front voor een Volksfederatie (DFFPF) is de doorgewin...
Lees meer

Nigeria: het Beloofde Land van Goodluck

Na de dood van de Nigeriaanse president Yar’adua in mei 2010 neemt zijn vicepresident Goodluck de macht over. Terwijl Yar’adua al een breuk teweegbracht met de traditie van corrupt en agressief leiderschap, wordt er van Goodluck gezegd dat hij Nigeria naar het Beloofde Land zal brengen. Een balans.

Nigeria heeft alles om groot te worden. Het West-Afrikaanse land beschikt over een enorme bodemrijkdom en heeft met een bevolking van honderdveertig miljoen een groot potentieel aa...
Lees meer

Het 'wat te doen' volgens Slavoj Žižek

De Sloveense filosoof Slavoj Žižek wordt graag voorgesteld als de gevaarlijkste filosoof van het Westen. Het is een verkooptruc die werkt, want wie leest er in tijden van kapitalistische dominantie niet graag een gevaarlijk filosoof? Slavoj Žižek schijnt immers het nieuwe geweten van links te zijn. Maar net daar loert het gevaar.

De afgelopen jaren is de Sloveense filosoof Slavoj Žižek (Ljubljana, 1949) uitgegroeid tot een filosofische rockster. Hij heeft ondertussen al meer dan...
Lees meer

Cotonou: in de monding van de rivier van de dood

David Van Peteghem beschrijft de schrijnende armoede en ongelijkheid in de grootste stad van Benin.

Cotonou is de grootste stad van Benin. De naam van de stad is Fon voor ‘in de monding van de rivier van de dood’. Een onheilspellende plaatsnaam, die aangeeft dat de Oueme rivier er via het meer van Nokoué uitmondt in de Atlantische oceaan. Aan het begin van de negentiende eeuw was Cotonou nog een klein vissersdorp. Daar kwam verandering in toen de Fransen het op een akkoordje gooiden...
Lees meer