about
Toon menu

Uitgelezen: Dubbel leven van Montasser Alde'emeh.

Beste Montasser,  Uw naam was mij niet onbekend.  Ik had uw naam enkele malen opgemerkt in mijn krant.  In die krant las ik uw opiniestukken.  Over radicalisering.  Over deradicalisering.  Over terrorisme.  Ik had u enkele malen gezien in journaals.  In programma’s, bedoeld om te duiden.  U was gevraagd als gast om te debatteren over diezelfde ontwerpen.  Ik luisterde naar u.  Telkens waren uw meningen onderbouwd.  In dit debat hebben we nood aan goed onderbouwde menin...
Lees meer

Waarom iedereen Rabot - de documentaire zou moeten zien? Brief aan regisseur Christina Vandekerckhove.

Beste Christina,  Ik wist wat armoede was.  Althans, dat is wat ik dacht.  Ik kom al eens buiten.  Ik kijk om mij heen.  Ik lees al eens een krant.  Jawel, ik durf mij al eens te verdiepen in het jaarlijkse armoederapport.  Dan zou ik mogen stellen dat ik toch zou kunnen weten wat armoede is.  Het blijkt een foute veronderstelling te zijn.  Ik weet het niet.  Ik weet het helemaal niet.  Dat besef ik maar al te goed na het zien van uw film.  Uw documentaire.  Rabot gri...
Lees meer

Uitgelezen: Congo's gewelddadige vrede. Brief aan Kris Berwouts.

Beste Kris,  Wat mijn grootste passie is? Die vraag durven vrienden mij wel eens te stellen.  Ik hoef hierover niet lang na te denken.  Daarop weet ik meteen een antwoord.  De liefde, dat antwoord ik met een grote glimlach.  Mijn vrienden fronsen dan de wenkbrauwen.  Een dergelijk antwoord hadden ze niet verwacht.  Om hun verwarring te maskeren, herhalen ze de vraag.  Even ernstig nu, voegen zij er nu nog aan toe.  Alsof liefde geen ernstige zaak zou zijn.  Het herhale...
Lees meer

Uitgelezen: De pianist van Yarmouk. Brief aan Aeham Ahmad.

Beste Aeham,  Met uw boek hebt u een bedoeling. U vertelt niet zomaar een verhaaltje. Dat zegt u reeds vrij vroeg in het boek. In die eerste pagina’s zegt u waarop het staat. U wil onjuiste aannames ontkrachten. U wil versimpeling tegengaan en beelden corrigeren die niet kloppen. U weet dat u als één van die grijze gestalten wordt beschouwd die altijd in ellende moeten geleefd hebben en die naar Europa komen om daar een stukje van de enorme rijkdom te bemachtigen. U we...
Lees meer

Open grenzen of sociale zekerheid? Brief aan Bart De Wever

Beste Bart,  Tweeënhalfjaar geleden had u het over gelukzoekers.  Syrische vluchtelingen die over de grens met Turkije zijn geraakt, zijn veilig.  Indien zij dan nog besluiten verder te trekken, transformeren deze oorlogsvluchtelingen in economische vluchtelingen.  Zij zijn dan niet langer op zoek naar veiligheid.  Wel naar geluk.  U stelde toen dat een aanpassing van de Conventie van Genève diende overwogen te worden.  De bepaling dat de toegang tot de sociale zekerhe...
Lees meer

Uitgelezen: Nee is niet genoeg. Brief aan Naomi Klein.

Beste Naomi,  De avond dat Donald Trump tot winnaar van de presidentsverkiezingen werd uitgeroepen, zat u in Australië.  Waar ik zat, weet ik niet meer.  Wat ik wel nog weet, is dat ik stomverbaasd was.  Ik begreep het niet.  Ik kon maar niet begrijpen hoe iemand als Donald Trump tot president kon verkozen worden.  Ik besloot mij af te wenden.  Omdat ik walgde.  Uit een soort van zelfbescherming besloot ik mij niet te ergeren aan deze persoon.  Want dat zou gebeuren. ...
Lees meer

Uitgelezen: Vertel me het einde. Brief aan Valeria Luiselli

Beste Valeria,  De redenen waarom een boek moet gelezen worden kunnen zeer divers zijn. De Volkskrant heeft het bij uw boek over een voelbare verontwaardiging.  De Standaard noemt uw boek een mokerslag.  De Correspondent houdt het zeer kort bij steengoed.  Dat zijn drie redenen waarom uw boek zou moeten gelezen worden.  Ik kan er nog een vierde reden aan toevoegen.  Knack spoorde elke potentiële lezer aan dit boek te lezen en balde hun aansporing samen tot een sloganes...
Lees meer

Uitgelezen: Hoe ik talent voor het leven kreeg van Rodaan Al Galidi.

Beste Rodaan Al Galidi,   Hoe ik talent voor het leven kreeg? Het leven schijnt een geschenk te zijn, dat wordt gezegd.   Uit de titel van uw boek meende ik te mogen afleiden dat u zich hierin hebt bekwaamd. Dat u zich onderscheiden hebt. Om die reden verwachtte ik een hoopgevend boek. Een boek met raadgevingen. Om zelf tot een goed en volwaardig leven te komen. Dat was niet echt goed gedacht van mij. Een mens kan zich al eens vergissen. Ik dus ook. Uw boek bleek iets...
Lees meer

Ik ben woedend en beschaamd over ons vluchtelingenbeleid

Een brief aan Leoluca Orlando, burgemeester van Palermo, die vluchtelingen wél welkom heet in zijn stad.

Beste Leoluca,   Bijna twee maanden terug las ik een interview, dat De Standaard met u had. Dat interview bleef in mijn hoofd spoken. Toch reageerde ik niet. Ik kwam niet tot het schrijven van een brief. Nochtans was dat wat ik wilde. Ik had evenwel andere dingen te doen. Minder belangrijke dingen. Druk, druk, druk. Dat was mijn excuus. Maar recente ontwikkelingen brengen mij eindelijk t...
Lees meer

Pleidooi voor een ander, humaner migratiebeleid.

Beste Leoluca,  Bijna twee maanden terug las ik een interview, dat De Standaard met u had. Dat interview bleef in mijn hoofd spoken.  Toch reageerde ik niet.  Ik kwam niet tot het schrijven van een brief.  Nochtans was dat wat ik wilde.  Ik had evenwel andere dingen te doen.  Minder belangrijke dingen.  Druk, druk, druk.  Dat was mijn excuus.  Maar recente ontwikkelingen brengen mij eindelijk tot deze brief.  Omdat zwijgen niet langer meer te rechtvaardigen is.  Ik gan...
Lees meer

Uitgelezen: Als de laatste boom geveld is, eten we ons geld wel op van Ludo De Witte.

Beste Ludo,   Ik ben een zachtaardig persoon. Ik sta afkerig tegenover geweld. En toch.   Toch gebeurt het soms dat een woede in mij opborrelt. Een woede, die slechts heel geleidelijk wegdeemstert. Ik kan in woede ontsteken als ik om mij heen kijk. Als ik kijk hoe tegen de klimaatverandering wordt aangekeken.   Hoe men de boodschap de wereld instuurt dat alles wel goed komt. Zonder daadkrachtig te ageren, menen de meesten dat een oplossing zal gevonden worden.   Vanuit...
Lees meer

Uitgelezen: De strijd voor vrede en hoe we die kunnen winnen van Tom Sauer.

Beste Tom, De wereld is om zeep. Met dat ene liedje van Urbanus zou ik de toestand van de wereld kunnen samenvatten.  Er is weinig om vrolijk van te worden.  Pessimisme overheerst.  Optimisme wordt weggezet als naïviteit.  Het kan alleen maar erger worden.  Dat lijkt bijna iedereen te geloven.  De wereld staat in brand.  Niemand lijkt die brand te kunnen blussen.  Zoals ik al zei, de wereld is om zeep.  Amen en uit. Op dergelijke momenten hebben wij nood aan iemand di...
Lees meer

Uitgelezen: Een Duits leven van Brunhilde Pomsel en Thore D. Hansen.

Onderschrift Beste Brunhilde,  Het zou niet mogen.  Omdat het mij zo steeds werd gezegd.  Mij werd verteld het grootste respect te hebben voor boeken.  Boeken moesten omzichtig behandeld worden.  Voorzichtig.  Dat alles wist ik.  Dat alles deed ik.  Toch moest ik bij het lezen van uw getuigenis vaak de neiging onderdrukken het boek woest dicht te klappen en woedend van mij weg te gooien.  Dat lijkt nogal gewelddadig, hoor ik u denken. ...
Lees meer

Uitgelezen: De Chomsky Papers. Brief aan Noam Chomsky

Wim Backx las het boek De Chomsky Papers van Noam Chomsky en schreef er een brief over aan de auteur.

Beste Noam,  U bent de invloedrijkste (hedendaagse) intellectueel.  Dat zegt u niet zelf.  Dat zou ook niet kunnen.  U bent een intellectueel.  Bijgevolg houdt u zich ver weg van zelfvoldaanheid.  Slechts zelfverklaarde intellectuelen zouden de arrogantie hebben zichzelf dergelijke eretitels toe te eigenen.  U doet dat niet.  De lezers van het Britse tijdschrift Prospec...
Lees meer

Soldaten in de straat!? Brief aan Charles Michel, Jan Jambon en Bart De Wever.

Onderschrift Ondanks wat gisterenavond gebeurde in Brussel-Centraal, blijf ik bij mijn standpunt, dat ik reeds neerschreef in januari 2015.  Ondanks de vele felicitaties van politici aan het adres van de patrouillerende soldaten, blijf ik bij datzelfde standpunt.  Ik meen zelfs dat standpunt te moeten herhalen.  Daarom kan u hier mijn brief lezen, die ik toen richtte aan Charles Michel, Jan Jambon en Bart De Wever: Beste Charles, Beste...
Lees meer