about
Toon menu

Alles voor het moederland: literatuur onder het stalinisme

Sommige boeken vertellen zo overtuigend de waarheid dat ze een bedreiging vormen voor regimes die leugens verkondigen. Dat gaat in hoge mate op voor Isaac Babel en Vasili Grossman onder Stalin. Michel Krielaers maakt met ‘Alles voor het moederland’ een zeer boeiende zoektocht naar het werk, het leven en het tragische lot van beide Russische auteurs

De Nederlandse journalist Michel Krielaars heeft wat met Rusland. Hij werkte er niet alleen jarenlang als correspondent, hij spreekt de taal en sc...
Lees meer

Morales IV = extractivisme IV

Het Boliviaanse Grondwettelijk Hof heeft op 28 november 2017 groen licht gegeven voor een vierde ambtstermijn aan zittende president Evo Morales. Indien hij opnieuw verkozen wordt in 2019 zou dat dus betekenen dat hij onafgebroken twintig jaar aan het bewind zal zijn. Is dat een goede zaak? Als die mogelijke verlenging ook een verlenging wordt van zijn extractivistische politiek zeker niet, vindt Walter Lotens.

Een meerderheid van de Boliviaanse bevolking kant zich tegen een vierde ambtstermijn....
Lees meer

‘Hier en ‘nu’ en ‘van onderuit’

‘Solidariteit in diversiteit’ is het inspirerend werk van geëngageerde wetenschappers die in een heldere taal aan terreinverkenningen doen naar kleinschalige ‘werkplaatsen en laboratoria voor maatschappelijke verandering en vernieuwing’ in het hier en nu. En daarbij vergeten ze ook niet om concrete handvatten aan te reiken voor professionals en vrijwilligers die hen willen vergezellen in die boeiende zoektocht.

Solidariteit en diversiteit? Zijn dat geen onverenigbare begrippen? Is solida...
Lees meer

Belgische vrijwilligsters in de Spaanse Burgeroorlog

De Belgische journalist Sven Tuytens heeft met ‘Las mamás belgas’ een boeiend tijdsdocument gereconstrueerd over het kleine verhaal van moedige jonge vrouwen, - over hun engagement, maar ook over hun teleurstellingen - in dat veel grotere verhaal van de Spaanse Burgeroorlog dat via een Belgische omweg weer tot leven komt.

Sven Tuytens is sinds 2010 Spanjecorrespondent voor de VRT in Madrid en verdiept zich sindsdien in de Spaanse geschiedenis met een Belgische ondertoon. De biografie van Pi...
Lees meer

Weerstand: zuurstof voor de politiek

‘De waarde van weerstand’ is om verschillende redenen een belangrijk boek. De onderzoekers slagen er als eerste in om van op een noodzakelijk wetenschappelijke afstand een dossier te ontmijnen en te voorzien van frisse kanttekeningen die kunnen leiden tot een andere manier van besluitvorming. Zij doen dat bovendien in een zeer toegankelijke, heldere taal waar heel wat wetenschappers een voorbeeld kunnen aan nemen.

De Oosterweelsaga is een verhaal met een geschiedenis die intussen al een gener...
Lees meer

Oosterweel: de alerte democratie in actie?

De Oosterweelstory zit in een nieuwe fase waardoor stilstand beweging kan worden. Dat schrijven de onderzoekers Eva Wolf en Wouter Van Dooren in hun boek over ‘wat Oosterweel ons leert over besluitvorming’ dat vorige maandag 13 november op de 23ste Horta-bijeenkomst werd voorgesteld. Zij stellen: ‘Weerstand is zuurstof voor de politiek’, maar zal de (partij)politiek daar ook kunnen mee omspringen? Dat is de vraag die door de zaal vaak werd opgeworpen.

‘Op 2 januari 2008 zaten we rond een...
Lees meer

Zoekinstrument collaboratie en repressie

‘Zelden verscheen er een nuttiger werk over de Tweede Wereldoorlog in België. Het is een godsgeschenk voor wie op zoek is naar correcte informatie en bronnen over collaboratie en repressie.’ (Bruno De Wever)

Boek en tv-reeks ‘Het onderzoek naar de collaboratie is veel te lang het exclusieve domein geweest van een paar “ingewijden”, die door de goden van de gerechtelijke Olympos werden beschermd.’ Dat schrijft José Gotovitch zeer terecht op de binnenflap van dit boek. Deze emeritus professo...
Lees meer

Een Woody Allen-achtige stem

Patricia Jozef maakt met haar roman ‘Glorie’ een opgemerkte entree in het wereldje van de Nederlandse letteren. Het is een roman over het streven iemand te willen zijn; over onsterfelijk willen worden in grote en kleine daden, die echter niet altijd even zuiver op de graat zijn. Patricia Jozef schrijft met veel humor over de ondraaglijke lichtheid van het bestaan waarbij reminiscenties aan films van Woody Allen nooit ver weg zijn.

Ik zal het maar dadelijk bekennen: ik ben een overwegend non-...
Lees meer

Le fond de l’air est rouge … et vert

Het laatste werk van Ludo De Witte krijgt in de pers de aandacht die het verdient. Dat is goed nieuws want het is een belangrijk boek dat de hot items van deze tijd rechttoe-rechtaan aansnijdt. 'Als de laatste boom geveld is, eten we ons geld wel op' nodigt uit om na te denken over de moeilijke vraag welke strategie we moeten aanwenden om die sociaalecologische samenleving voorbij het kapitalisme dichter bij te brengen. Ik ga hier als recensent-commentator graag op in.

Le fond de l’air est rouge....
Lees meer

Over het credo van de Jodenjagers

De tekst van dit boek die naar mijn smaak wat meer bewerking en structurering had verdiend - Lieven Saerens goochelt met heel veel namen en feiten - wordt gelukkig versterkt door een indrukwekkende reeks van unieke, nooit eerder gepubliceerde foto’s, afkomstig uit de naoorlogse gerechtelijke dossiers van de Jodenhaters. Een boek om samen met ‘WIL’ van Jeroen Olyslaegers te lezen. De romancier vult de historicus aan en vice versa.

‘België is ziek van zijn jaren veertig’ schreef socioloog Luc...
Lees meer

Welkom in het Belgische spiegelpaleis

Vincent Scheltiens heeft met dit boek zeker een boeiende analyse-instrument aangeboden om de Belgische actualiteit beter te kunnen plaatsen. Politiek commentator Ivan De Vadder schrijft: ‘Wie interesse heeft voor de Belgische politieke geschiedenis, moet dit boek lezen, het liefst vóór de verkiezingscampagne van 2019. Het zal u op dat moment helpen de taal, de beeldvorming, en de stereotypen van de communautaire geschiedenis te ontcijferen.’ In die zin zou een uitstekend historisch werk ook wel eens een gevaarlijk politiek wapen kunnen worden.
Lees meer

Mediastrijd in een belaste relatie

De Nederlandse journalist Ellen de Vries die onderzoeker is geworden maar die in de academische wereld gelukkig haar goede pen niet is kwijtgespeeld, levert met dit gespecialiseerde, maar boeiende werk niet alleen een belangrijke bijdrage aan een stukje surinamistiek, maar ook aan de analyse van de vaak tendentieuze rol die door de ‘vierde of vijfde macht’ in de (internationale) berichtgeving wordt gespeeld.

Een journalist die wetenschapper wordt om zich over het eigen metier te bezinnen. Je...
Lees meer

Rechter eist 20 jaar cel voor Bouterse

Woensdag 28 juni 2017 werd een du jamais-vu dag in Paramaribo. De rechterlijke macht eiste een gevangenisstraf van 20 jaar voor de huidige Surinaamse president Desiré Delano Bouterse voor zijn rol in de decembermoorden van 1982. ‘Nooit, nunca, never zal ik me laten opsluiten’, zei Bouterse al enkele jaren geleden. Het hele land staat op zijn kop. Niet in het minst de grote aanhang van Bouterse. Hoe gaat die strijd tussen rechterlijke en uitvoerende macht aflopen?

Auditeur-militair Roy Elgin...
Lees meer

Geschiedenis van het Amerikaanse volk, van onderuit

Om je als lezer het levenswerk van Howard Zinn eigen te maken heb je weken van intense lectuur nodig. Een boekwerk van 887 bladzijden en – op mijn weegschaal – 1,2 kilogram lezen, vraagt veel tijd, maar je kunt er als lezer alleen maar rijker van worden, want zoals Geert Mak terecht schrijft "Wie Howard Zinn niet kent, kent Amerika maar half". 'A People’s History of the United States' is een (h)eerlijk tendentieus boek dat alvast een ereplaats als naslagwerk in mijn bibliotheek zal krijgen.
Lees meer

Een pleidooi voor humanimalisme

Het behoort tot het schrijvershandelsmerk van Lemaire om hybride teksten af te leveren. Dat doet hij ook nu weer in die essayistische bladzijden van ‘Onder dieren’ waarin hij pendelt tussen het empirische en het theoretische, tussen concrete ik-verhalen en thema’s van meer abstracte aard. De erudiete teksten wemelen van de cultuurhistorische, filosofische, antropologische en ethologische verwijzingen, ook van de epistemologische en ethische vraagstellingen rond mens en natuur, maar ze zijn volgens Walter Lotens niet allemaal even geslaagd.
Lees meer