about
Toon menu

Kerstfabel

Het was iets voor achttien uur en ik ruimde mijn bureau en werktafel op toen een zacht getik evolueerde tot geroffel, een salvo werd, en toen een overweldigend neerkletteren op het zaagtanddak van het oude fabrieksgebouw waarin de kringloopwinkel van Avelgem gevestigd is. Tegelijkertijd begon een schaap te blaten en naarmate de regenbui aanzwol, sloten meer schapenkelen zich aan, gehaast en in een steeds hogere toonaard. De bui schakelde terug, hield in en viel stil, net zoals het blaten. En toe...
Lees meer

De dood van senior Bush

Wahid komt fluitend binnen. Hij is duidelijk goedgemutst.'Heb je het nieuws gehoord Rino?''Welk nieuws?'Wahid wendt zich tot het plafond van onze kringloopkantine terwijl hij met zijn armen omhoog voor me staat.'Senior Bush is dood!'‘Heb ik vanmorgen op de radio gehoord, ja.’'Is zéér goede nieuws! Senior Bush is zelfde als Hitler! I think he go straight to hell! Bush bijna twintig jaar ziek. Veel veel ziek.' Wahid houdt een hand op zijn mond, als een zuurstofmasker.‘Oxy...
Lees meer

Olivetti 82

oivetti.jpg
De winkel was dicht, de kassa geteld en de boekhouding bijgewerkt. Na het controleren of alle deuren gesloten waren en alle kachels uitgezet kon ik naar huis. Ik kwam bij de ontvangstreceptie en zag daar een voorwerp staan dat met een hoes was afgedekt. Het bleek het een mechanische schrijfmachine te zijn. Een Olivetti 82. En toen moest ik aan Eriek Verpale denken.

Eriek Verpale was ooit een mooie jonge god in de Nederlandse letteren. Hij werd met veel goden vergeleken, maar voor mij verbleef h...
Lees meer

Unforgattable

De eerste keren dat ik het hoorde, met aansluitend die verrassend mooie vertolking van 'Unforgettable' door Will Tura, hadden ze me midscheeps te pakken. Moet ik dringend voor kijken - dacht ik - voor die uitvaartverzekering van Dela.Want er is helaas maar één iets waarvan je zeker bent, en hoewel magere Hein zijn kans soms met een eindeloos geduld lijkt af te wachten, kan hij er net zo goed meteen een eind aan maken, kort en krachtig. En moest het dan inderdaad nu plots gebeuren, ben ik na mijn...
Lees meer

Bericht aan Theo Francken

Beste Theo Francken, ik heb u vanmorgen op de radio gehoord. Die zelfverzekerde toon van u waarmee u impliceert dat u alles doorhebt. In dit geval de vluchtelingen die nadat ze hier erkend zijn op vakantie naar hun land gaan, onze Belgische wetgeving daarmee maar mooi bij de neus nemend. Fraude zei u. Vakantiegangers van wie de asielvergunning moest worden ingetrokken. Misschien moet u eens stage bij ons lopen. U zou er veel uit kunnen leren.  Faisal komt uit Afghanistan. Hij heeft een jong gez...
Lees meer

Elektrisch, benzine of diesel?

Vorig jaar in november kochten we een nieuwe bestelwagen. Nooit gedacht dat ik dat nog ging kunnen zeggen. Of zelfs maar wou zeggen. Want wat heb je nu aan een spiksplinternieuw voertuig? Het kost zakken vol geld terwijl het naar klatergoud glanzende ding pijlsnel in waarde daalt. Elke dag kan de dag van de eerste kras zijn. Het eerste deukje. Meestal doe je alsof je het niet ziet, maar op een onbewaakt moment dwalen je ogen ongerust over het koetswerk. En je moet een dure omniumverzekering afsl...
Lees meer

‘En Ghassan? Naar het voetbal gekeken?’

Ghassan is de eerste die vandaag komt aangewaaid. Het is een beetje bang afwachten wie er nog komt. Allemaal zijn ze in de ban van het WK. Dat feest dat gisteravond om acht uur begon en na ruim anderhalf uur onhoudbare spanning langs de rode zijde tranen van geluk en langs gele zijde tranen van verdriet voortbracht.  Een nationaal elftal samengesteld met spelers uit alle hoeken van de wereld dat bewijst dat het kan. Dat we, als het moet, samen kunnen werken. En dat het resultaat dan alles overst...
Lees meer

Hopen op regen

'Het water bloeit.' Om de een of andere reden dacht ik - de eerste keer dat ik het hoorde - meteen aan kroos; een wilde, los drijvende plant die je in zoet water aantreft en deel uitmaakt van de Aronskelkfamillie. Kleine blaadjes, groen aan de bovenkant en purper vanonder, die in scholen delen van het wateroppervlak bedekken.  Het vervulde me ook met een onbestemd gevoel van vreugde. Misschien omdat ik ervan uit ging dat het met de nakende zomer te maken had, en dus iets aangenaams was. Misschi...
Lees meer

De burgers van Calais

Het is een breed rechthoekig boek dat in transparante plastic folie werd ingepakt door een zorgzame, vorige bezitter. 'Die Bürger Von Calais' van Jean Froissart. Het blijft me verbazen welke boeken hun weg naar onze Kringloopwinkel vinden. Ik ken het gelijknamige werk van Rodin en denk in eerste instantie dat dit boek daarnaar verwijst. Opzoeking in het boek zelf leert dat Froissart leefde tussen 1337 en 1404 en het dus omgekeerd is, dat dit de basis vormt voor de beeldenreeks van Rodin die hij...
Lees meer

De Grote Prijs

De groep bestond uit een twintigtal leerlingen van een lagere school uit de regio, en enkele ouders. Nadat iemand een spreekbeurt had gegeven over de plasticsoep, de drijvende vuilnisbelt in de Stille Oceaan die niet vijf of tien, maar ondertussen veertig keer zo groot als België bleek, beseften de bewoners van het klaslokaal ineens in welke slechte papieren zij samen met onze aardbol zaten. De juf zag haar kans schoon en organiseerde een themaweek rond millieu en recyclage waarbij ze eerst een...
Lees meer

Bore-out

  Anderhalve week geleden hoorde ik voor het eerst van een bore-out. Ik was om 7u27 vertrokken naar mijn werk. Bij het nieuws van 7u30 was ik al bijna in Oostrozebeke. Onverschillig registreerde ik hoe een Renault Clio me aan hoge snelheid inhaalde en meteen ook de vluchtheuvel die voor ons lag.  Bore-out: het betrof een aandoening die verkeerdelijk met een burn-out verward kon worden maar eigenlijk het tegenovergestelde was. De symptomen waren niet mis: lusteloos, doodmoe, prikkelbaar, uitgeb...
Lees meer

Gezocht: Literaire journalist zonder vooroordelen om recensie te schrijven

Ik heb een boek geschreven. Het betreft een verzameling kortverhalen die samen een groter plaatje schetsen. Een bevriend schrijverskoppel heeft alles grondig geredigeerd, tot het komma neuken toe. Maar nu is het af. Ik denk dat het maatschappelijk relevant is, lezenswaardig, dat er literatuur in steekt, dat wie het leest ontroerd zal zijn en af en toe zal kunnen lachen. En aan het einde van de rit zul je misschien zelfs het gevoel hebben dat je iets hebt bijgeleerd. Ik heb het naar verschillend...
Lees meer

Kraantjeswater of flessenwater?

Op weg naar mijn werk volg ik 's morgens in 'De Ochtend' op Radio 1 al geruime tijd de oorlog tussen kraantjeswater en flessenwater. Het is een uitgemaakte oorlog want iedereen weet dat ons kraantjeswater kwalitatief op wereldniveau zit. Bovendien is het door de hoge eisen tijdens het zuiveringsproces van betere kwaliteit dan flessenwater en volgens Test Aankoop tweehonderd keer goedkoper. Het was dan ook even schrikken, die ochtend toen het plots nieuwswaardig was dat het water uit de kraan niet zo onschuldig is als men ons wil doen geloven.
Lees meer