about
Toon menu

Die wat zijn ogen zien met zijn handen maken kan

Minister Jet Bussemaker van Onderwijs trekt 75 miljoen euro uit om een paar ambachten voor uitsterven te behoeden: schoenmakers, hoefsmeden, schoenlappers, glazeniers... Grappig. Al deze ambachten zijn gericht op het behoud van producten, terwijl onze economie er juist op gericht is steeds nieuwe aankopen te doen. Een bekende stadsmythe luidt dat producten, met als typevoorbeeld de gloeilamp, er zelfs op zijn gemaakt om sneller te verslijten dan technisch nodig is. Een schoenmaker...
Lees meer

‘Als je van boekwinkels houdt…’

In België bestaat de tweedehandsketen De Slegte nog. Ze was bijna de das omgedaan door een investeringsfirma. Deze had het legendarische familiebedrijf onder de naam Polare gekoppeld aan niet minder gereputeerde boekhandels, die zelf een tijdje mochten luisteren naar de naam Seleyxz. Hoe dat allemaal kon, is onderzocht in een minutieuze reconstructie – niet geschikt voor idealistische lezers.

Er zit iets ironisch in de titel die NRC-journalisten Hanneke Chin-a-Fo en Toef Jaeger a...
Lees meer

Haikumomentje

Vandaag is het Gedichtendag. Eenmaal per jaar mogen mensen met permissie lezers zijn, van poëzie nota bene. Vanmorgen bleek dat dit voor de Metro niet genoeg was. De gratis krant had drie dichters aangesteld die de nieuwsberichten omringden met hun teksten. Een geweldig idee, vond ik, omdat het grote verwijt dat het genre wordt gemaakt neerkomt op wereldvreemdheid. Eén dag heeft poëzie – tijdeloze broedplaats van het goede, schone en ware – van Metro dezelfde status gekregen als d...
Lees meer

Van drie- en twee- en meerwielers

Als protest tegen de hervorming van de kinderbijslag kreeg een Vlaams minister vanmorgen een driewieler. 'Gezinnen met opgroeiende kinderen hebben die leeftijdsbijslagen nodig om de kosten die opgroeiende kinderen met zich meebrengen, deels te compenseren. Een student stuur je toch ook niet op een driewieler in het verkeer', luidde het. Het symbool toonde een onmogelijkheid aan. Kleuters berijden driewielers op pleintjes en op koertjes. Een achttienjarige zou daar op de openbare weg...
Lees meer

De zaak van de aap

Charles Darwin moet slecht nieuws hebben gebracht aan de aap. Door de evolutietheorie werd het dier plots in verband gebracht met de mens – het wezen dat bakkeleit en diffuse gedachten in omloop brengt. Dat creationisten even later de theorie betwistten door het copyright bij God te leggen, maakte de zaak voor de aap louter pijnlijker. De Alziende Revanchist had het bestaan een rangorde in Zijn schepping aan te brengen, waarin dieren onder de mens kwamen. Enige dooi in de verhouding...
Lees meer

Bijna oorlog

Indrukwekkende gebeurtenissen wekken de neiging parallellen te zien met de geschiedenis. Aangezien er België dit jaar nogal veel gebeurt met draconische bijsmaak, ligt het voor de hand ook weer niet te ver terug te gaan. Een eeuw na dato geeft de Eerste Wereldoorlog voldoende aanknopingspunten. Dit voorkomt bovendien dat de fameuze Wet van Godwin in werking treedt, waarbij men het een Wereldoorlog dichterbij probeert. In 1914, drie maanden voordat de kanonnen beginnen. publiceert R...
Lees meer

Ondertussen in het land

Hoe groot is het zogeheten draagvlak voor de staking? Ze gaat vandaag over de provincies Antwerpen, Henegouwen, Limburg en Luxemburg. Maar ook voordat de naam Midden-Brabant opgeld deed was, sinds het begin van de jaartelling feitelijk, van al die provincies Antwerpen het epicentrum – de stad, wel te verstaan. Getallen komen binnen van de piketten en tonen indrukwekkende percentages, geoefende sprekers gooien hun grootste woorden in de strijd, de nooit hese Twitter koert voort, fot...
Lees meer

Is it the economy?

Op een of andere manier viel alles even samen in België. Het succes van Piketty en van de nationale betoging, en hun achterliggende stellingen die door Marc Coucke onbedoeld werden bewezen. Maar de actualiteit bracht veel meer. Bijvoorbeeld de opheffing van uitgeverij De Bezige Bij Antwerpen. Verheldert dat nog wat aan ons stipje op de wereldbol? Vermoedelijk wordt het complexer, zeker als je zou moeten handelen voor de toekomst.

De Franse econoom Thomas Piketty kant zich met kracht...
Lees meer

Bewandelbaarheid

Mijn kind komt thuis met een brochure van de Vlaamse overheid. Onder de titel Helm Op Fluo Top blijkt er na de herfstvakantie, die het begin markeert van donkere dagen, een actie gestart. Wanneer mijn kind nu op school komt met fluohesje en helm, krijgt ze een sticker. Dagelijks kan er zo een kaart worden gevuld, met aantrekkelijke prijzen in het vooruitzicht. De actie duurt tot de krokusvakantie, als het lichter wordt. Een volle stickerkaart geeft het kind recht op gratis toegang t...
Lees meer

Op die fiets!

In het ruime decennium dat ik in België woon, had ik de zegswijze niet meer gehoord. Vorige week was de feestelijke herlancering. 'O, op die fiets', berichtte een Hollandse. Dit moet worden ondertiteld voor de Vlaamse vrienden: 'O, op die manier'. Onontkoombaar is de vaststelling dat in de twee landen de omgang met de fiets nogal verschilt. Het transportmiddel is min of meer de baas (patron) in Nederland. De hele week door dendert het over voornamelijk veilige fietspanden en het sta...
Lees meer

Einde van het begin

Het heeft iets kluchtigs dat een regering die met haar bezuinigingen de kunst van het weglaten propageert, in haar akkoord tweemaal hetzelfde tekstfragment opnam. De eindredactie van DeWereldMorgen keek ernaar en besefte wat het inhield om, zoals bij coalitiepartij CD&V klonk, 'de uitgestoken hand' van de dialoog te prefereren boven 'de gebalde vuist' van het eigen gelijk.

Waar kan ik betalen? Ik lees veel soorten teksten, ook degene die ‘moeilijk’ worden geacht: hermetische poëzie...
Lees meer

Slow metaphor

Naar verluidt gaat België een 'hete herfst' tegemoet. Het zou formateur en CD&V-voorman Kris Peeters geweest zijn die de uitdrukking voor het eerst gebruikte, na de verkiezingen. Sindsdien gaan er allerlei mensen mee aan de haal, die er volgens mij grimmiger bedoelingen mee hebben. 'Hete herfst': ineens besef ik weer waarom mijn liefde voor de alliteratie nooit heel groot geweest is. Maar goed, de term voegt zich – naadloos, wilde ik bijna schrijven – bij vele en vele andere....
Lees meer

Kan Wilders gelijk hebben?

De zwartepietenwet die Geert Wilders in voorbereiding zou hebben om de Nederlandse cultuur te beschermen (en kinderen te vrijwaren van ouderlijke betweterij), smeekt bijna om lacherigheid, in angstige afwachting van een gebed zonder einde. Het was ook niet niks dat de publieke opinie vorig jaar gestadig deed overkoken. Het bewerkstelligde dat een mensenrechtenprofessor van de Verenigde Naties het racistisch percentage van Zwarte Piet becijferde en, met haatmail tot gevolg, uitkwam o...
Lees meer

Pudor sinister

In welk tijdvak waren the good old days? Zijn er sectoren waarin ze al dan niet voortleven? Als het gaat om reclame, lijken de tijden definitief veranderd. Het houterig tonen van een product onder het slaken van een slogan? Misschien alleen als pastiche. Het zou ook al te mooi zijn wanneer de Wikepedia-overlevering een vervolg krijgt: ‘25 juni 1945. De Nachtwacht arriveerde via een binnenschip in Amsterdam. De toenmalig directeur van het Rijksmuseum viel toen boven op het schilder...
Lees meer

Leraren, vogels, paarden

Bij de start van het nieuwe onderwijsseizoen zijn de apocalypsen in vertrouwde hoeveelheid komen aanrollen. Ik besefte een tijd terug een film te hebben gezien, waarin de klas inderdaad de hel op aarde was. Dat is in Kes, het debuut van Ken Loach uit 1969. Een schooljongetje wordt omspoeld door dermate veel ellende, dat je als kijker geneigd bent hem door het scherm naast je op de bank te trekken en hem stroopwafels te voeren die gedoopt zijn in warme chocomel. Gelukkig heeft hij...
Lees meer