about
Toon menu

Is er een grote anti-Koerdische alliantie in de maak?

Het voormalig IS-bastion Raqqa is zo bijna volledig in handen van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF). IS heeft zich verschanst in een voetbalstadion en enkele omliggende straten. Volgens een woordvoerder is het nog een kwestie van uren vooraleer IS volledig is verslagen in de stad. In het oosten van het land zijn de omliggende dorpen en wijken van Deir ez Zor bijna volledig veroverd. Ten noorden van de Eufraat is SDF bezig aan de herovering van de laatste dorpen. Het Syrische leger...
Lees meer

Nieuwe escalatie van geweld in Irak

Er komt maar geen einde aan de oorlogsellende in Irak. De Iraakse Premier Haidar al-Abadi heeft zijn dreigement om de stad Kirkoek terug onder centraal gezag te plaatsen in daden omgezet. Het Iraakse leger - waaronder de door de VS getrainde 'Counter Terrorism Service' - en de door Iran gesteunde Sjiitische milities van Hashd al-Shaabi hebben strategische delen ten zuiden en westen van Kirkoek veroverd waaronder de K1 militaire basis. Bagdad is het vooral te doen om de olievelden (Bi Hassan en H...
Lees meer

Het Fatah-Hamas conflict in Gaza

De strijd tussen Fatah en Hamas heeft de humanitaire situatie in de Gazastrook - die door Israël onder embargo is geplaatst - zo mogelijks nog verslechterd. Onder impuls van Egypte zijn er nieuwe verzoeningsonderhandelingen gestart die moeten leiden tot een eenheidsregering. Maar er zijn heel wat obstakels.

De machtsovername in juni 2007 van Hamas in de Gazastrook heeft het afgelopen decennium gezorgd voor gespannen relaties met de door Fatah geleide Palestijnse Autoriteit (PA) in Ramallah. De j...
Lees meer

Turkije verliest zijn greep op het Syrische conflict

Turkije zit diep verstrengeld in het Syrische conflict, maar het loopt helemaal niet zoals Ankara dat wenst. De door Turkije gesteunde oppositie verliest terrein en in het noorden van Syrië kijkt Ankara met lede ogen naar de successen van een aan de PKK gelieerde Koerdische beweging die inmiddels een Koerdische democratische autonome zone beheert -Rojava- na grote veroveringen op de Islamitische Staat. Turkije ziet Rojava als een ‘terroristische’ entiteit die met alle middelen moet worden bekampt, maar zowel Washington als Rusland liggen dwars.
Lees meer

Lia doet het weer

Lia doet het weer. Lia van Bekhoven zei deze ochtend (27/09) op Radio 1 diverse keren dat Labour de verkiezingen van 8 juni verloren heeft. Toen de VRT-journaliste in een vraag suggereerde dat Corbyn het goed deed in de verkiezingen, herhaalde ze in haar antwoord “natuurlijk heeft hij verloren”. Lia schreef een paar maanden geleden op de website van Knack (30 mei 2017) een bevreemdend stukje onder de titel: 'De meltdown van Labour: Jeremy weet dat hij het niet kan'. Volgens haar zou Corbyn op...
Lees meer

Gaza wordt in onderontwikkeling geduwd

Met twee medewerkers van Vrede vzw namen we deel aan een missie in Gaza van de Nederlandse Stichting Kifaia. Enkele algemene indrukken, vaststellingen en politieke conclusies.

Kifaia is een Nederlandse stichting die samenwerkt met de PMRS (Palestinian Medical Relief Society) in de Gazastrook. De PMRS is een onafhankelijke organisatie die actief is in de basisgezondheidszorg in de Palestijnse gebieden waar de organisatie een netwerk heeft van gezondheidscentra en mobiele medische teams. De Stichti...
Lees meer

'Veiligheidsbeleid' weigert oorzaken terrorisme te erkennen

Ludo De Brabander van de organisatie Vrede vzw ziet geen heil in de huidige louter repressieve aanpak van het 'terrorismeprobleem'. Context, achtergrond en diepere oorzaken worden genegeerd, ontkend, verzwegen. Het Belgisch buitenlands beleid in Afghanistan, Libië, Syri¨en Irak is helemaal taboe.

De recente aanval in Brussel op enkele militairen roept vragen en bedenkingen op: over het 'veiligheidsbeleid', over de inzet van militairen, over het Belgisch militair optreden in het buitenland, over...
Lees meer

Manbij een jaar na de Islamitische Staat

Manbij. Een stadje ten noord-oosten van Aleppo, op ongeveer 100 kilometer van Kobani, dat aan de Turkse grens ligt. Om er te geraken moeten we de Eufraat over. Onderweg een kleine karavaan vluchtelingen vanuit Raqqa. Ze zijn vermoedelijk op weg naar een van de twee vluchtelingenkampen bij Manbij die ik aan het eind van de dag nog wil bezoeken. Een multi-etnische troepenmacht van de Syrian Democratic Forces (SDF) veroverde Manbij in augustus 2016 op de Islamitische Staat, ondanks Turkse dreiging...
Lees meer

Syrië: Koerdische alliantie in ongemakkelijke positie

Begin juni 2017 is de laatste fase begonnen van de slag om Raqqa, de zelfverklaarde hoofdstad van de Islamitische Staat in Syrië. Dat gaat gepaard met grote verliezen onder de burgerbevolking. Het Syrische schaakspel wordt inmiddels steeds complexer.

Raqqa is een stad van ongeveer 250.000 inwoners. Velen zijn de stad inmiddels ontvlucht. Niemand weet hoeveel mensen er nog zijn achtergebleven, schattingen spreken over een 100.000-tal burgers. Luchtbombardementen De Syrische Democratische Troepe...
Lees meer

Syrië en het zwart-wit denken

Op sociale media, internet en ook onder sommige van mijn FB-posts zijn er nogal wat stukjes die het regime van Assad proberen te verdedigen bijvoorbeeld als anti-imperialistisch. Vooreerst, wat dat laatste betreft. Als vredesbeweging hebben we ons altijd verzet tegen de oorlogspolitiek die is aangezwengeld door internationale spelers met een eigen agenda wat tot de dramatische sektarische burgeroorlog van vandaag heeft geleid. Op dit ogenblik beheersen extremisten en warlords de gewapende opposi...
Lees meer

Respect voor religieuze diversiteit in Rojava

Deze ochtend heb ik een ontmoeting met Mohamed Rashid Kherzany, de leider van de moslimgemeenschap in Cezire, Rojava (Noord-Syrië). Hij spreekt zich fel uit tegen het extremisme. Hij vertelt me hoe er in de regio wordt gewerkt aan de goede verstandhouding tussen de verschillende religieuze gemeenschappen. “We zijn sterker en talrijker dan de religieuze fanatici”, aldus Kherzany. Hij reist de regio af om initiatieven te nemen of ondersteunen die de mensen dichter bij elk...
Lees meer

Vijftig jaar Israëlische bezetting en kolonisatie

Op 5 juni 2017 is het 50 jaar geleden dat een Israëlische verrassingsaanval de bezetting inluidde van de Egyptische Sinaï, Gaza, Westelijke Jordaanoever en de Syrische Golanhoogte. Minister van Defensie Moshe Dayan doopte de 'miraculeuze' overwinning 'zesdaagse oorlog', een wenk naar de zes scheppingsdagen in Genesis. Voor de Arabische wereld was het een traumatische ervaring: de an-naksah, een tweede naoorlogse “tegenslag” volgend op de al-nakba (“catastrofe”) van 1948.

Datzelfde jaar...
Lees meer

De EU mag gerust wat minder militair worden

Europarlementslid Ivo Belet reageert op de uithalen Trump naar zijn Europese bondgenoten en pleit voor een 'robuust veiligheidsbeleid'. In werkelijkheid gaat het om de zoveelste verkooptruc rond de figuur van Trump om de al lang ingeslagen weg van de Europese militarisering bij de publieke opinie te doen slikken.

Europarlementslid Ivo Belet (CD&V) doet in De Standaard (31 mei) een opmerkelijke oproep voor voor een eigen Europese defensiecapaciteit met een permanent militair hoofdkwartier en...
Lees meer

Trump is niet welkom in Brussel. En wel hierom

Op 25 mei is het zover. Dan komt VS-president Donald Trump naar Brussel voor een NAVO-top en de inauguratie van het nieuwe NAVO-hoofdkwartier. "De Amerikaanse president en zijn kompanen leggen niet alleen valse maar ook gevaarlijke prioriteiten. Vandaar ook dat we hun beleid niet welkom heten", schrijft Ludo De Brabander van Vrede vzw.

Sinds de val van de Muur, nu al een kwart eeuw geleden, is de NAVO getransformeerd tot een mondiale speler. Dat militair bondgenootschap ging allianties aan met ti...
Lees meer

Ontbindingsverdrag van de NAVO

Hoe zou een ontbindingsverdrag van de NAVO eruit kunnen zien? Zo dus ...

Besluit van de NAVO-Regeringsleiders, Brussel, 25 mei. Toelichting: We verklaren dat de NAVO verouderd is. Het Warschaupact is meer dan een kwart eeuw geleden ontbonden. Het is tijd dat ook de NAVO ophoudt te bestaan en dat we onze veiligheid gemeenschappelijk, samen met onze buren, maar ook met landen uit de hele wereld, organiseren. We willen dit doen in de schoot van de Verenigde Naties, die net daarvoor een mandaat he...
Lees meer