about
Toon menu

From Hotel Central to Picnic the Streets: small panorama of urban activism in Brussels

[English translation of a text from 2014, originally published in Dutch on this blog] In the 80’s Brussels was a silent, slowly decaying city, having a hard time coping with the emptying out of the city (the so called ‘stadsvlucht’ or city flight of the 60’s-70’s) and the city didn’t seem to have a clue how to make the transition from an industrial to a post-industrial era. A London friend of mine was charmed by the slumbering metropolis of second and third order. ‘Let it slowly crumble’, was h...
Lees meer

Reclaim the steps: A message to the population about the depoliticization of downtown Brussels.

For the students of P.A.R.T.S. (and translated by one of them) here a text on political public space and the neoliberal city. Friday 19 September 2014 by philosopher Lieven De Cauter…  There is no room any longer for politics at the stairs of the Beurs in Brussels. Protesters and activists are moved to less public spaces. “The most public space of Brussels, maybe even Belgium, a true amphitheater of political and social life in our country is being taken away from us”.  

 For many year...
Lees meer

De bezetting van Hotel Central: katalysator van stadsactivisme in Brussel

In het kader van een reeks masterthesissen ‘Towards an Atlas of the Commons’ maken architectuurstudenten van het Departement Architectuur in Leuven sinds enige jaren onder begeleiding van Lieven De Cauter e.a. casestudies over stadsactivisme en andere praktijken, zoals kraken, protesten en stadstuinieren, in Brussel en elders.

Hier een case uit de masterthesis van Maarten Peeters over ‘de oerscène’ van het stadsactivisme in Brussel: de bezetting van Hotel Central. V...
Lees meer

De ‘Commons’ als politiek paradigma? (voorzet voor een denkdag)

1. De commons zijn overal: lucht, taal, kennis, water, zijn in principe gemeengoed, maar vooral volkstuintjes, coöperatieven, kraakpanden, open source, creative commons, wikipedia, etc zijn commons. Veel is of kan een common zijn en dus wordt het snel vaag en verwarrend. ‘Commons’ wordt door de meeste auteurs gedefinieerd als een triade: een gemeenschappelijke ‘grondstof’, een gemeenschap en een protocol of praktijk om die gemeenschappelijke grondstof te beheren. Dus commons = commo...
Lees meer

Definitions of Public Space as Common Space

Wim Cuyvers  In an article on museums as security space in the art magazine De Witte Raaf, the architect Wim Cuyvers (google him and his 'transgressive architecture') gave a series of definitions of public space that merit to be considered apart from their context and deserve to be translated, as they give a very unusual but inspiring content to concept of ‘public space’.   1. Public space is the opposite of private space, it is the opposite of privatized space. 2. He who priva...
Lees meer

“Expanding Architecture”

 Answer to the question: what should the curriculum of a school in architecture look like? Lecture  for Architectura, the student organization of ETH Zürich, April 22  2015 Lieven De Cauter [extraordinarius]  “Philosophy has only topic: everything. And only one method: everything at one.” (From ‘Introductions to the present, a crash course in modernity’, the missing part of ‘Metamodernity for beginners’).    0. [prologue] Welcome to posthistory!   Architects should b...
Lees meer

Het kasteel ontbloot. Over de infrastructuurwerken rond het Arenbergkasteel

Het kasteel is ontbloot. Het begon met het bouwen van een kantoortoren waarvan niemand gezien had dat hij zo zichtbaar zou zijn achter het kasteel en dan nu een grote parking vlak aan de zijkant van het kasteel, om van de rest van de werken nog maar te zwijgen. Een historische site, het 16de-eeuwse Kasteel van Arenberg, wordt zonder pardon geofferd aan de explosie van spin offs. Maar vooral die parking is pijnlijk. Om bij te vloeken en te wenen. Zijn plaatsing is discutabel, ja onve...
Lees meer

INDIAN AVATAR… THE VICTORY OF THE FIRST DWELLERS

In our series on contagious alternatives, concrete utopias, paradigmatic cases, positive news, actions to learn from, small revolutions or revolutions in reverse, here an Indian Avatar (see pictures underneath!)… A fairytale for activists, an example to feed upon concerning this most urgent of issues: the defense of the commons… by Ranjani Balasubramanian In the dense forested heartland of India is the state of Odisha. Extending from the beautiful Eastern coast of India along t...
Lees meer

PARCKFARM AS CONCRETE UTOPIA

For Petra, Thierry, Louisa, Andrea, Ruth, Abdel, Mo-Mo, Supermarcel, Tessa, Driss, Aline and all the others. (As well an open letter to Hart Boven Hard and even Bart De Wever) This summer, a tiny public park, situated on a railroad bed behind the mighty Thurn & Taxis-site, was one of the most beautiful places of Brussels: Parckfarm. The artificial railroad valley, situated in a bend on the border between Laeken and Molenbeek and crossed by three old bridges, monuments with all...
Lees meer

Dagboek van een salonrevolutionair (II)

De terugkeer van de vooruitgang (Open brief aan Bart De Wever) notitie ca. medio oktober  Laat het ons eens over vooruitgang hebben. Vooruitgang was een van de grondwoorden van de moderniteit. Het vooruitgangsgeloof was een van de belangrijke verhaalstructuren, bijna mythisch quasi religieuze narratieven die de moderniteit aandreven. Kant vond het woord Forttschritt uit, maar met het einde van de grote verhalen over vooruitgang en emancipatie zoals de Franse filosoof Jean Franço...
Lees meer

Brussel is een andere planeet

(Open brief aan architectuur- en andere studenten) Brussel staat bij architectuurstudenten niet op de kaart. En de architectuur van die stad dus ook niet. Zelfs niet zijn cultuurinstellingen: vaak architectuurmonumenten, denk aan Bozar (par Horta lui-même), KVS (schitterend verbouwd), Kaaitheater en uiteraard ook de door de beroemde B-architecten verbouwde Beursschouwburg. Nee. Brussel is een andere planeet. Het is natuurlijk begrijpelijk. Vlamingen krijgen het met de moedermelk...
Lees meer

A political strike?

(Speech to Hart boven Hard gathering in La Tentation on the general strike of December 15th ) Je vais vous parler en anglais. plutôt hard (avec d) boven hart (avec t), que souavement ‘le cœur, pas la rigeur’ ou ‘toute autre chose’. Bouclez vos ceintures… Sinister! Sinister, is the word that comes to mind, when you carefully listen to the present politicians in power. The mayor of Antwerp, Bart De Wever, the shadow prime minister, wanted  to deploy the army to protect the Jewis...
Lees meer

BEYOND IDENTITY (Overwriting identity, overriding identity politics)

 (Translation of a statement for a debate held in Leuven on November 19 2013 with Peter De Roovere, Chief-Politic of Doorbraak (Breakthrough) and Honorary President of the Flemish People’s Movement (now co-opted in the mean time by NV-A ), and Adreas Tires, from Liberales, a (neo)liberal think tank, in the Delta Foundation - a think tank inspired by Alain De Benoist, one of the main thinker of the so called ‘nouvelle droite’, the new right … Of course it is also and above all a phil...
Lees meer

Dagboek van een salonrevolutionair (I)

 Deze nieuwe blog bestaat uit een reeks hartekreten. Ik heb ze voor mezelf ‘hardbovenhartekreten’ genoemd: gelegenheidsteksten, aanzetten tot opiniestukken die ofwel fragmentarisch zijn gebleven, ofwel achter de mediatijd aanhinkten of voorliepen op de actualiteit, ofwel gewoon een soort therapeutische oefening vormden: luidop denken. Maar omdat ze toch inspirerend kunnen zijn, heb ik ze bijgehouden als een soort van dagboek: verslag van een nachtmerrie… Omdat ik al snel merkte da...
Lees meer

‘Maximale dienstverlening’ Open Brief aan de vakbonden

 Beste vakbonden, Ik ben zeer blij met jullie algemene staking. Echt zeer blij. De beide regeerakkoorden, zowel het Vlaamse als het federale, zijn totaal onaanvaardbaar. Daar zijn we het roerend mee eens. Maar. Ik vernam met angst in het hart dat jullie stakingsdagen vooral de pendelaars zullen treffen, want dat vier maandagen op rij het treinverkeer zowat plat zal liggen. Dat lijkt mij geen goed idee. Het zijn niet de pendelaars die gestraft moeten worden. Rijden de CEO's met de tr...
Lees meer