about
Toon menu

Noord-Ierland: Een slapende vulkaan

Voor een in 1987 geboren jongeman is de periode die in Noord-Ierland staat gekend als de troubles een vage herinnering. Er zijn vanuit mijn kinder- en prille tienerjaren langs beide kanten twee dingen bijgebleven. Ten eerste de naam IRA, met in het bijzonder adjectief real, en ten tweede de zogeheten oranje marsen van protestantse unionisten door katholieke wijken, met spanningen en geweld tot gevolg. Verder dacht ik tot voor kort dat het conflict redelijk gepacificeerd was. Schuld van de Tudor...
Lees meer

Werk aan de winkel

Op mijn blog schreef ik al geregeld over het twijfelachtige activeringsbeleid van de beide regeringen, zowel op federaal als op Vlaams niveau. Dit handelde vooral over de invoering van de gemeenschapsdienst, een systeem dat reeds in het Verenigd Koninkrijk naar de prullenbak werd verwezen en ook in Nederland niet werkt, noch als competentieversterkend traject, noch als activeringsmaatregel. Voorlopig werd het nog niet ingevoerd voor langdurig werklozen, een Vlaamse maatregel, maar wel vrijwillig...
Lees meer

Verplichte anticonceptie: Probleem of oplossing?

Een plan van de Nederlandse grootstad Rotterdam deed in Vlaanderen heel wat stof opwaaien. Daar willen ze namelijk bepaalde vrouwen verplicht anticonceptiva te gebruiken, met name een spiraaltje. Zoals je kan verwachten waren er meteen grote voor- en tegenstanders. Deze laatste categorie verwijst meteen naar het spook van de eugenetica, waarbij men door geboortebeperking bepaalde ziekten, handicaps of zelfs rassen uit de samenleving wou wegwerken. Voorstanders wijzen op de schrijnende toestanden...
Lees meer

The Prisoner: Een kleurrijke dystopie

            Number Six: I will not make any deals with you. I've resigned. I will not be pushed, filed, stamped, indexed, briefed, debriefed, or numbered! My life is my own! Het plot van The Prisoner, een cultreeks uit 1967, is eenvoudig. Op een dag beslist een spion, of zo wordt toch geïmpliceerd, ontslag te nemen uit de Britse geheime dienst. Wanneer hij op het punt staat om zijn leven een andere wending te geven, wordt hij in zijn eigen huis door een gaswolk verdoofd. Half versuft...
Lees meer

De deugd van het draagvlak

Twee weken geleden stuurde ik een ogenschijnlijk onschuldig en goedbedoelde reeks tweets de publieke ruimte in, die al snel het onderwerp werden van enige discussie. Het betrof deze drie:Is normaal dat politici de risico's en de valkuilen benoemen die de komst van duizenden vluchtelingen met zich mee kunnen brengen 1/3Maar ze hebben grotere plicht om draagvlak te creëren, en vooral om het niet met focus op het negatieve af te kalven 2/3Want overheid kan niet eigenhandig zorgen voor opvang en beg...
Lees meer

2016

1 januari is de dag waarop mensen zichzelf overladen met goede voornemens en allerhande intenties. Hier volgen enkele tips die ik mijzelf en, ietwat onbescheiden, mijn medemens op de eerste dag van het nieuwe jaar geef: Leg jezelf geen voornemens op die je geluk niet verhogen. Het leven is te kort om niet naar het gelukkige leven te streven. Beloon jezelf een keer per dag. Er is altijd wel een reden. Treed een keer per dag uit je comfort zone. Er is altijd wel een gelegenheid. Groei. Lach wa...
Lees meer

Energie/bloedarmoede

Een nieuwe dag, een nieuw verbazingwekkend feitje over de Turteltaks. Wie in een appartementsgebouw woont zal deze taks twee keer doorgerekend krijgen. Het komt bovenop de analyses van de voorbije dagen. Dat mensen met een sociaal tarief een verhoging van 57% op de energiefactuur mogen verwachten, meer dan mensen met een commercieel tarief. Of dat ook kraantjeswater duurder zal worden, in dezelfde week dat aangehaald wordt dat steeds meer gezinnen schulden opbouwen bij de watermaatschappij en af...
Lees meer

Het armoedebeleid van Homans: deel 2

Vorige week werden de beleidsbrieven door de Vlaamse ministers publiek gemaakt. Beroepsmatig gaat mijn interesse uit naar de beleidsbrief armoedebestrijding van minister Homans. De beleidsinsteek bij aanvang van de regering Bourgeois werd reeds besproken op mijn blog en dit stuk bouwt hier op verder. De beleidsbrief kijkt enigszins terug op reeds genomen initiatieven en kijkt naar wat nog komen moet. Veranderend beleid Minister Homans is, terecht, geen fan van curatief beleid en pleit voor mee...
Lees meer

Kan Corbyn een inspiratie zijn voor sp.a?

Het is dan toch gebeurd. Jeremy Corbyn is de nieuwe voorzitter van Labour. Na de eerste tekenen van een toenemende populariteit werd door kenners gezegd dat dit eerder snel zou slinken. Toen dat niet gebeurde zeiden diezelfde kenners dat hij nooit voorzitter zou worden. En hier zijn we dan. Het is weliswaar bijzonder te noemen, aangezien de gevestigde waarden binnen Labour hun uiterste best hebben gedaan om Corbyn in diskrediet te brengen of alvast om kiezers te ontraden voor de man te stemmen....
Lees meer

Samen in de goot

Als ik kijk naar de staat van mens & maatschappij, word ik niet zelden mistroostig. Er schuilt nochtans een optimist in mij, en, misschien nog belangrijker, een gediplomeerd realist. Ik ben een historicus, iemand die opgeleid is om zaken te relativeren door ze in relatie te zetten met het grotere plaatje. Iemand die weet dat wij niet bijzonder zijn en dat dat wat ons overkomt niet uniek is. Iemand die stiekem hoopt dat meer mensen naar het verleden zouden kijken, om zich in het heden een and...
Lees meer

Hoe een liberaal integratiebeleid er zou kunnen uitzien

Tussen droom en daad staat de werkelijkheid, zo ook bij Gwendolyn Rutten. Bang dat ze de asielcrisis electoraal niet voldoende zouden kunnen uitbuiten, kiezen Rutten en co resoluut voor een soort pseudo-efficiënt rechten- en plichtendiscours. Migratie is enkel mogelijk als de rekening blijft kloppen en als de personen in kwestie weten dat ze hier niet zomaar worden verwelkomd. Het is nog niet zo verregaand als het voorstel van Bart De Wever, met tijdelijke uitsluiting van bijstand, maar lijkt we...
Lees meer

Het laagje vernis

Er wordt wel eens gezegd dat beschaving niet meer is dan een laagje vernis, dat we als lid van de mensheid allen een rol van deugdelijkheid en moraliteit spelen die ons niet bijster goed op het lijf is geschreven. Hoewel we graag jongleren met termen als normen en waarden en onszelf ‘sociale dieren’ noemen, vallen de maskers dezer dagen wel bijzonder makkelijk af en is de façade van de solidaire gemeenschap een grote farce aan het worden, een onhoudbare en ongeloofwaardige leugen. Na zowat elke...
Lees meer

Jean-Marie Dedecker: Same old, same old

Na het lezen van het meest recente ‘opiniestuk’ van Jean-Marie Dedecker in het schaduwparlement van Knack kan ik niet anders dan twee zaken constateren. Ten eerste, Jean-Marie is als kind in de “veel-te-veel-zinloze-metaforen-en-woordspelingen”-ketel gevallen. Ten tweede, Jean-Marie is als kind gepest door fietsliefhebbers, en waarschijnlijk droegen hun ouders geitenwollensokken en betaalden ze graag belastingen. De man ziet zichzelf als profeet van het politiek incorrecte, m...
Lees meer

Goedkope arbeidskrachten

Het is hier op deze blog al meermaals ter sprake gekomen. De huidige Vlaamse en federale regeringen zetten maximaal in op tewerkstelling. In hun visie op het versterken van mensen, de strijd tegen armoede en het opbouwen en behouden van de sociale zekerheid staat betaalde arbeid centraal. Of toch een beetje. De ene partij is hier wat strikter in dan de andere. De CD&V is in principe de meest gematigde. Voor Open VLD is betaalde arbeid ook het summum, maar zij voorzagen tij...
Lees meer

Sociale participatie en armoedebestrijding

Het zal de meesten ontgaan zijn, maar de regering Michel heeft in het kader van de armoedebestrijding een significante besparing doorgevoerd. De federale subsidiemiddelen voor socio-culturele participatie gaan ten opzichte van 2014 met vijftien procent naar beneden. Deze middelen bestaan uit twee luiken met een eigen opzet en doelgroep. De eerste, de algemene middelen socioculturele participatie richten zich vooral op de participatie in sport- en cultuurverengingen en het verw...
Lees meer