about
Toon menu

Boekbespreking: 'Mijn vriend Vladimir Ivanovitsj. Reizen door Rusland'

In 1986 ging Hans Olink(°1951) voor het eerst naar de Sovjet-Unie en leerde daar Vladimir Ivanovitsj kennen. Ik vermoed dat dit een schuilnaam is. Hij was een homo sovieticus, maar reisde wel veel en sprak zeven talen, zelfs Nederlands. Wellicht werkte hij voor de KGB. Hij had overal contacten. Samen reisden ze door heel de SU, inclusief onbekende oorden in Siberië, tijdens Gorbatsjov, Jeltsin en Poetin.

Ze spraken ze met partijbonzen, fabrieksdirecteurs, arbeiders, kunstenaars, wetenschappers....
Lees meer

Boekbespreking: 'Rode Hongersnood'

Anne Applebaum is een Amerikaanse historica, met Poolse en Joodse roots en gespecialiseerd in de geschiedenis van de Sovjet-Unie. Ze schreef al boeken over de goelag, het IJzeren Gordijn en Oost-Europa. In dit boek vertelt ze over de geschiedenis van Oekraïne van 1917 tot nu en vooral over de periode van de bewuste uithongering door Stalin van 1931-1934 en de jaren daarna, toen hij systematisch Oekraïense intellectuelen, professoren, schrijvers, kunstenaars, priesters liet deporteren of liquideren.
Lees meer

Boekbespreking: 'Tsjaikovskistraat 40. Een autobiografische vertelling uit Rusland'

Pieter van der Sloot(°1961) is een succesvolle Nederlandse journalist, die de naam van zijn moeder overnam en al jaren afwisselend in SPB en Moskou woont met zijn Joods-Russische vrouw Julia Klotchkova. Hun straat is helaas niet genoemd naar de componist, die elders in de stad woonde, maar naar een onbekende revolutionair van oktober 1917. 100 jaar geleden vond in die buurt de Oktoberrevolutie plaats. Zijn boek is een groot succes, want na 5 maanden is het aan zijn 5e druk toe. En waarschijnlijk wordt het ook vertaald, zoals zijn andere boeken.
Lees meer

Boekbespreking: Fédorovski

schermafbeelding-2018-04-10-om-14.50.47.png
Sint-Petersburg is een prachtige stad aan de Neva, met een relatief korte geschiedenis (°1703), maar een heel intense: er is op korte tijd heel veel gebouwd en heel mooi, het werd de culturele hoofdstad van Rusland, de geschiedenis kreeg er een totaal nieuwe wending met de revoluties van 1917, de weerstand tegen de nazi’s was heroïsch en duurde bijna 900 dagen.

De meeste schrijvers, dichters, componisten, wetenschappers, balletdansers, veelal Joden, leefden en floreerden hier. De Oktoberrevo...
Lees meer

Boekbespreking: 'Het einde van de Rode Mens'

schermafbeelding-2018-04-10-om-15.08.57.png
Svetlana Alexijevitsj(°1948) is een Wit-Russische schrijfster en onderzoeksjournalist, die in 2015 de Nobelprijs Literatuur kreeg voor dit boek. Van 1948 tot 1991 leefde ze in de Sovjet-Unie, daarna meestal in Wit-Rusland.

Haar boek begint met enkele harde uitspraken van Lenin en Trotski, die de Russen pas vernamen toen de archieven opengingen tijdens Gorbatsjov. Lenin zei in 1918: ”Hang minstens 1.000 koelakken en rijkaards op. Vooral ophangen, zodat het volk het ziet en siddert. Confisqueer...
Lees meer

Boekbespreking: 'Dagboek Goelagkampbewaker'

schermafbeelding-2018-04-10-om-15.19.28.png
Dit boek begint met een lange inleiding, waarin Irina Sjtsjerbakova van het Moskouse Memorial uitleg geeft over het gevonden handschrift en over het leven in de concentratiekampen en ook vaak verwijst naar Varlam Sjalamov(1907-1982), groot Russisch schrijver, die zelf 17 jaar in kampen zat.

De auteur, Ivan Tsjistjakov, was commandant van bewakers op de Bajkal-Amoerlijn, die met dwangarbeid in het Verre Oosten aan de grens met Mantsjoerije gebouwd werd. Hij hield er een dagboek bij in 1934-1936. E...
Lees meer

Boekbespreking: 'Lenin, uitvinder van het totalitarisme'

Dit boek begint met het eerste bezoek van de auteur aan Moskou, dat (pas) in 1992 plaatsvond. Hij ging wel meteen de net geopende archieven bestuderen en constateerde dat Lenin bij velen nog hoog in ere staat. In Oekraïne zijn inmiddels al wel 1200 standbeelden van hem neergehaald, op 5.500. De mythe van de grote en goede Lenin werd ook in West-Europa gekoesterd door linkse intellectuelen.

In Parijs zag de auteur in 2008 de Bentley van een Russische miljardair met een mini-Lenin erop. In 2015 w...
Lees meer

Biografie van Gorbatsjov

Michail Gorbatsjov werd geboren op 2 maart 1931 en was aan de macht van maart 1985 tot 25 december 1991. Voor het Westen was hij de grootste staatsman van de tweede helft van de 20 ° eeuw, de man die Oost-Europa bevrijdde en de Koude Oorlog beëindigde, voor vele Russen daarentegen veroorzaakte hij het einde van hun Sovjetimperium. De meningen zijn dus verdeeld. Hij heeft eigenhandig zijn land en de wereld veranderd en verdient dus deze biografie. De jeugd van Gorbatsjov speelde zich af in de no...
Lees meer

Germanen en Germania

Ugo Janssens (1) is een topper in het vertellen over oude geschiedenis. Zijn boek “De Oude Belgen” ging 40.000 keer over de toonbank.

Ook voor zijn “Germanen” begint hij in de verre prehistorie en komt hij tot 1945. Geografisch beperkt hij zich niet tot Duitsland en omgeving. Het boek begint in de oertijd, rond 4500 v.C., en de informatie hierover komt hoofdzakelijk van archeologen. Grafheuvels, tumuli in het Latijn, koergan in het Russisch, vormen hier de belangrijkste bron v...
Lees meer

'Ai Weiwei' of de minder fraaie kanten van het Chinese succesverhaal

Biografie van Ai Weiwei, kunstenaar en de voornaamste criticus van het totalitaire Chinese systeem. Dit boek beschrijft zijn ongewone persoonlijkheid, zijn bizarre kunst, zijn inzet voor meer intellectuele en artistieke vrijheid, en zijn missie om in China democratie en mensenrechten te introduceren.

Ai Weiwei, bij het brede publiek vooral bekend om zijn medewerking aan het ontwerp van het Olympisch stadion 'Vogelnest', is kunstenaar en de voornaamste criticus van het totalitaire Chi...
Lees meer

'IJzeren Gordijn': studie over de Sovjetinlijving van Oost-Europa

Anne Applebaum (1964), winnares van de Pulitzer Price voor haar boek 'Gulag' in 2004, schreef haar tweede groot werk. 'IJzeren Gordijn' gaat over de inlijving van Oost-Europa door de Sovjet-Unie en over de gewelddadige methodes die zij en hun Oost-Europese collaborateurs gebruikten om de etnische Duitsers te verdrijven en de bevolking naar hun hand te zetten.

Applebaum is een Amerikaanse die sinds 1988 in Warschau woont. Van daaruit rapporteerde ze tussen 1988 en 1991 voor The Econom...
Lees meer

Boek 'België voor hoelang? Nikolaus de la Haye, 1782 – 1866'

De Luxemburger Nikolaus Augustin de la Haye (1782-1866) was de overgrootvader van de moeder van de auteur Guido Naets. Als kind leefde hij nog even in de Oostenrijkse tijd en tussen 1805 en 1809 diende hij spontaan in het Oostenrijkse leger. Hij was Habsburg genegen en besefte dat het verzet tegen de Franse bezetter, de zgn. Boerenkrijg, geen kans maakte. In 1805 slaagde hij erin om naar Wenen te reizen en zich daar als vaandrig te laten inlijven in het leger. Maar in Austerlitz on...
Lees meer

'Vlaamse migranten in Wallonië': veelzijdige thematiek

Van januari tot april 2013 loopt in 'Le Bois du Cazier' in Marcinelle een tentoonstelling genaamd 'Vlamigrant', over de Vlamingen die hun armoede wilden ontvluchten en gingen werken in de Waalse mijnen en fabrieken en elders in de wereld, vooral tussen ca. 1845 en 2000. Een schriftelijke neerslag is te vinden in het boek 'Vlaamse migranten in Wallonië, 1850–2000'.

De mijnwerkers van Le Bois du Cazier waren voor een deel Vlaamse pendelaars, die dagelijks op en neer reisden. Na de T...
Lees meer

500 jaar geleden schreef Machiavelli zijn 'Il Principe'

500 jaar geleden schreef Machiavelli zijn 'Il Principe' ('De Vorst') en 'Discorsi' ('Gedachten over staat en politiek'). Hij werd daarmee de bekendste schrijver over politiek. Ter gelegenheid van die dubbele verjaardag, verschenen twee boeken over hem: 'Il Principe' en 'Machiavelli. Een biografie'.

Machiavelli en Firenze Niccolò Machiavelli (1469-1527) werd geboren en leefde in Firenze. Hij werd maar 58 jaar oud. Firenze was toen één van de belangrijkste centra van kunst en cultuur...
Lees meer

'België; een geschiedenis zonder land': een ambitieus werkstuk

Geschiedenissen van België beginnen meestal in 1830 en beperken zich tot wat er binnen de grenzen gebeurde. Rolf Falter waagt het terecht om te beginnen bij Caesar en dan een stevig overzicht te geven van ruim 2000 jaar. In de inleiding van 'België' belooft hij chaos in plaats van ordening, maar dat valt best mee, behalve de verwarrende ondertitel: 'Een geschiedenis zonder land'.

Caesar was de eerste geschreven bron voor de geschiedenis van de Lage Landen en ook voor die van onze b...
Lees meer