about
Toon menu

Jan Blommaert bespreekt 'Graailand' van Peter Mertens

Jan Blommaert las Graailand: Het Leven Boven Onze Stand, het nieuwe boek van Peter Mertens, dat een week na publicatie al één staat op de lijst van best verkopende non-fictie. Dit is zijn impressie van de opvolger van Mertens' 'Hoe durven ze'.

In dit land moet je Stalin afzweren om iets over belastingfraude te mogen zeggen. En zelfs wanneer die kaap genomen is moet je uitleggen dat belastingen geen vorm van overheidsmisdaad zijn maar een stukje betaling voor kosten die gemeenschappelijk worden...
Lees meer

Waarom de PVDA lief mag zijn voor Boudry

win-20160121-112210.jpg

Het is de grote verdienste van Maarten Boudry (samen met Rik Torfs, Bart De Wever, Gwendolyn Rutten en nog wat anderen) dat hij met een zo zwak beargumenteerde reeks aantijgingen over een “besmet verleden” de PVDA de kans heeft geboden absolute klaarheid te scheppen in haar houding tegenover het archaio-communisme dat ze in een vorige generatie als model aanzag. Die houding – de onbespreekbaarheid van elke kritiek op Stalin, Mao, Kim Il Sung en anderen – is vele jaren als een wolk boven de parti...
Lees meer

Het jaar van de informatiecrisis

Het is geen toeval dat de Oxford Dictionaries het woord "post-truth" kozen als woord van het jaar 2016. Het was een jaar van diepe crisissen, en één ervan is een informatiecrisis. Wat we hebben gezien in 2016 is het einde van het geloof in feiten, of beter, van een model waarvan we aannamen dat het feiten verstrekte en ons toeliet de waarheid van de leugen te onderscheiden.

Laat ons het jaar even in vogelvlucht overlopen, want de informatiecrisis was niet het enige wat 2016 memorabel maakte als...
Lees meer

Waarom deze EU geen lang leven meer beschoren is

Ze leren het maar niet bij de EU. Ze hebben nog niet door dat op dit moment, en eigenlijk al een hele tijd, geen enkel plebisciet gewonnen kan worden. De bevolking van de EU lijkt zich nu in meerderheid te hebben afgekeerd van dit Europa, en lijkt niet meer te paaien met beloften van economische groei, jobs, of wat dan ook.

Een zoveelste referendum, een zoveelste nederlaag voor het pro-EU kamp. De Italiaanse premier Renzi wilde met zijn institutionele vereenvoudiging zijn land competitiever make...
Lees meer

Over woorden die niets meer betekenen: democratie

Fidel Castro is één van die figuren die de Twintigste Eeuw gestalte hebben gegeven en over generaties heen een herkenbaar symbool werd en bleef voor iedereen. Zijn overlijden was dan ook een global event die door alle media en wereldleiders werd becommentarieerd. Opvallend hoe streng de Westerse pers was in haar oordeel over Castro. "Castro was een dictator en Cuba was geen democratie,…", klonk het. En hier wordt het interessant volgens Jan Blommaert want voor welke realiteiten staat het woord “democratie” vandaag?
Lees meer

Het antiracisme van de oppervlakkigheden

win-20160121-112000.jpg

De Pietendiscussie: zucht. Sinds Jan Nederveen Pieterse in 1990 zijn "Wit over Zwart" publiceerde en met boek en expo de boer opging, is het thema van de Zwarte Piet als icoon van een niet-verwerkt kolonialisme, dat hedendaags banaal racisme is geworden, niet meer weg te halen. Het is een jaarlijks ritueel dat rond 11 november (de aankomst van de Sint) losbarst, en als strovuur weer uitdooft van zodra de pakjes op 6 december geopend zijn. Jaar na jaar krijgen we een debat met een bijzonder tran...
Lees meer

Trump en het einde van het propagandamodel

Het meest verbijsterende feit van de nacht van 8 op 9 november 2016 was niet zozeer dat Donald Trump verkozen werd tot President van de VS. Het was dat niemand in de grote media daarmee rekening bleek te hebben gehouden. Men had zich bij, zeg maar, CNN, BBC World, NBC, Euronews, Fox, de New York Times, The Guardian en alle Europese stations en mediagroepen blijkbaar tot in de puntjes voorbereid op één enkel scenario: Clinton wint na een dappere nek-aan-nek race.

Experts stonden standby voor de...
Lees meer

Begrotingstips: bespaar op de politiek

Wat als we de redenering van "wie drie huizen heeft moet toch geen dop krijgen" toepassen op die overheidssector die steeds de dans der bezuinigingen ontspringt: de politiek zelf?

Bij elke begrotingscontrole raken we binnen de kortste keren vast in de pensée unique: er moeten "structurele maatregelen" genomen worden, en dat zijn altijd dezelfde: snoei verder aan wat er overblijft van de verzorgingsstaat, en duw de onderkant van de samenleving nog verder naar beneden. Enkele maanden later stelt me...
Lees meer

Mogen de soldaten nu eindelijk van de straten?

Ze zijn inmiddels al bijna twee jaar lang deel van het straatbeeld in een aantal steden, de zwaarbewapende soldaten die de acute terreurdreiging in ons land moesten helpen verzekeren. Een bilan.

Het was in januari 2015, na de aanslag tegen Charlie Hebdo in Parijs, dat Bart De Wever zijn pedalen verloor. In ons land, zo luidde het, was de terreurdreiging nu zo acuut dat we soldaten naast de politiemensen moesten zetten. Dat zou de potentiële terroristen bij ons wel afschrikken, en bovendien ook aa...
Lees meer

Tinneke Beeckman en de politieke correctheid

Tinneke Beeckman, een filosofe uit de stal van Etienne Vermeersch, ontpopt zich graag als deskundige inzake politieke correctheid. In columns in De Standaard had ze het al over intellectuelen en hun neiging tot PC (Politieke correctheid); en meer recent legde ze ook uit waarom PC zoveel ergernis opwekt. Vermits PC een fenomeen is dat te maken heeft met politiek taalgebruik komt ze op mijn terrein, en in wat volgt geef ik dan ook wat kritische commentaren. En ik ga daar rustig de tijd en ruimte...
Lees meer

Zullen we eens wat zaken benoemen, ja?

Het is weer de tijd waarin men vindt dat men “zaken moet durven benoemen”. Het gaat zoals steeds over onze Moslimgemeenschappen, en dat “durven benoemen” komt zoals steeds neer op de productie van massale hoeveelheden ongeïnformeerde en soms ronduit belachelijke kletskoek.

Ook zoals steeds: er is niets nieuws aan de zaken die men “durft benoemen”. De kletskoek gaat in haast identieke formuleringen al een kwarteeuw mee, en heeft een rechtstreekse pedigree die naar het Vlaams Blok leidt....
Lees meer

Antiracisme volgens extreemrechts

De redenering van Francken even uitgelegd. “Links” heeft teveel migranten binnengelaten en Belg laten worden: een laks immigratiebeleid, en een snel-Belg wet zijn de grote boosdoeners. Daardoor zijn de Vlamingen racistisch geworden. Ik bestrijd racisme door minder migranten binnen te laten en er meer buiten te gooien. Dat, dames en heren, is effectief antiracisme.

De Vlaming is dus “normaal” en “vanzelfsprekend” racistisch omdat er gewoon teveel vreemdelingen in z’n samenleving wonen. En da...
Lees meer

Incident met Iraanse student in Brussel en de grenzen van het 'normale'

Bekijk deze Twitterreactie over het incident met de Iraanse student in Brussel. De grenzen van wat "volkomen normaal" is blijken nog maar eens fors te zijn verschoven. Ziehier wat deze Twitteraar "volkomen normaal" vindt.

(a) een groep politiemensen die je vijf uur lang op de grond doen zitten, pistolen op je gericht, wachtend op DOVO, in plaats van even je portefeuille te inspecteren en een telefoontje te plegen om je identiteit te checken, zoals hun ("volkomen no...
Lees meer

De verdrukte Vlaming. Wie was dat eigenlijk?

We vierden zonet weer een Vlaamse Feestdag op 11 juli. En Minister-President Bourgeois deed dat in stijl op de Groeningekouter in Kortrijk, die heilige grond waar "de Vlamingen" een kleine veldslag wonnen tegen "de Fransen", en dit onder de gezegende hoede van De Maagd Van Vlaanderen. Daar, onder dat beeld van de patroonheilige van de Gulden Sporen, verklaarde Bourgeois de taalgrens tot een stakingsgrens, en wist hij te melden dat "de Vlaming" spuwt op die stakingsdrift. Het feit dat er in Vlaan...
Lees meer

De frame van de slimme en de domme

Bij elke verkiezing, bij elk referendum krijgen we allerhande zogenaamde analyses. We krijgen die, merkwaardig genoeg, vaak al lang voordat mensen hebben gestemd. En die analyses volgen een vaste frame: de slimme en de domme. De frame gaat over “waarom” mensen op bepaalde manieren stemmen.

Die frame hanteert de volgende aannamen: Men gaat ervan uit dat elke stem voor een kandidaat en/of partij een rechtstreekse weergave is van de slogans, het platform en het programma van die kandidaat of p...
Lees meer