about
Toon menu

Cuba organiseert 135.000 debatten over grondwet

De Cubanen kunnen zich tot november via meer dan 135.000 debatten uitspreken over de nieuwe ontwerpgrondwet. Die moet over een jaar in werking treden.

Het is voor het eerst dat de elf miljoen Cubanen zich op zo’n manier mogen uitspreken over de politieke koers van het land. Ook de 1,4 miljoen Cubanen die in het buitenland wonen, verspreid over meer dan 120 landen, zullen vanaf september via een website kunnen deelnemen aan de debatten. Op het eiland zelf begonnen de debatten op 13 augustus. Op 1...
Lees meer

Ecuadoraanse awards stimuleren duurzaamheid in Latijns-Amerika

In Ecuador komen deze week ngo’s, ondernemingen, overheden en vzw’s uit heel Latijns-Amerika samen om unieke duurzaamheidsprojecten voor te stellen. De beste inzendingen maken kans op een van de Groene Latijns-Amerikaanse Prijzen (Premios Latinoamérica Verde). Het initiatief startte vijf jaar geleden in Ecuador maar kent ondertussen inzendingen uit 36 landen.

Organisator van het duurzaamheidsevent, Gustavo Manrique van Premios Latinoamérica Verde in Guayaquil, de grootste stad in Ecuador, o...
Lees meer

“Mens moet controle houden over 'killer robots'”

De menselijke ethiek en het publieke geweten steunen een verbod op autonome wapens, of 'killer robots', zegt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) in een vandaag verschenen rapport. “De mens moet altijd controle houden over wapens.”

Het rapport verschijnt in de aanloop naar een internationale VN-bijeenkomst over killer robots van 27 tot 31 augustus. “De ontwikkeling en het gebruik van deze wapens ondermijnt de morele en wettelijke standaarden”, zegt Bonnie Docherty, wapenonderzoek...
Lees meer

Amerikaanse bedrijven en toeristen benadeeld door Cuba-beleid Trump

Cruiseschepen en vliegtuigen uit de VS blijven toekomen in Cuba. Maar het aantal Amerikaanse reizigers is fors gedaald sinds Donald Trump zijn intrek nam in het Witte Huis. De relaties tussen beide landen zijn tot een minimum herleid.

Met zijn nieuwe beleid ten aanzien van Cuba verstoorde Trump de dooi die tussen beide landen was ingezet. Maar zijn belofte van juni 2017 dat hij alle bilaterale overeenkomsten van zijn voorganger Barack Obama met de regering van Raúl Castro zou annuleren, werd niet...
Lees meer

Egypte legt kunstenaars het zwijgen op

De Egyptische autoriteiten hebben in de afgelopen maanden minstens twaalf kunstenaars gearresteerd. Ze willen daarmee kritiek op de regering via tv, film, in theater en literatuur tegengaan, zegt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW).

In de afgelopen maanden werden een Egyptische dichter, een prominente popzanger, een toneelschrijver, buikdanser en diverse acteurs en filmmakers gearresteerd of vervolgd vanwege hun werk. Sommigen van hen werden beschuldigd van terroristische activiteit...
Lees meer

Sihanoukville, gokparadijs en Chinese enclave in Cambodja

Het nieuwe Macau. Zo wordt de Cambodjaanse kustplaats Sihanoukville genoemd. De zuidelijke havenstad ligt op de zogenaamde Nieuwe Zijderoute en is daarom erg interessant voor China. Ondernemers bouwen er massaal veel casino's.

De Cambodjaanse overheid ziet het allemaal graag gebeuren. Het geld stroomt immers binnen en Peking stelt nooit lastige vragen. "Het gaat zo snel in Sihanoukville dat de stad er op enkele maanden tijd al helemaal anders uitziet", vertelt een vriendin mij.  De laatst keer...
Lees meer

Illegale wegenbelasting vervangt conflictmineralen in Congo

Nu het rebellen in de Democratische Republiek Congo steeds moeilijker wordt gemaakt geld te verdienen met conflictmineralen, zoeken ze met succes naar andere mogelijkheden. Illegale wegenbelastingen zijn de nieuwe melkkoe, zegt Peer Schouten, verbonden aan de International Peace Information Service in Antwerpen.

Al langere tijd is bekend dat rebellen in de Democratische Republiek Congo (DRC) hun activiteiten financieren met opbrengsten uit de mijnbouw. De Congolese bodem herbergt grote hoeveelhed...
Lees meer

Zonlicht filteren om opwarming te temperen werkt niet

Nu de gevolgen van de klimaatverandering voelbaar worden, gaan stemmen op om het effect te milderen via geo-engineering, zoals het filteren van zonlicht. Geen goed idee, zegt nieuw onderzoek in Nature: het zou immers landbouwgewassen treffen en zo de eigen impact teniet doen.

Als het ons niet lukt om de klimaatverandering op tijd een halt toe te roepen, kunnen we de aarde misschien wel op een andere manier afkoelen? Dat is het idee achter geo-engineering: het ingrijpen op natuurlijke systemen om...
Lees meer

Mega-dammen zijn allesbehalve groen of duurzaam

Er zijn wereldwijd maar weinig dammen die de verbeelding zo prikkelen als Belo Monte op de Xingu-rivier in het Braziliaanse Amazonewoud. Maar hoewel de dammen gebouwd worden onder het mom van de strijd tegen de klimaatverandering, zijn ze allesbehalve duurzaam, schrijft Ed Atkins van de universiteit van Bristol.

Voor de bouw zijn 25.000 arbeiders al sinds 2011 in de weer om 240 miljoen kubieke meter rotsen en aarde uit te graven, meer dan drie miljoen kubieke meter beton te gieten en 80 procent v...
Lees meer

Grondwatertekort dreigt in noorden van Chili

Excessieve grondwaterwinning in de Atacama-woestijn, het noorden van Chili, kan grote gevolgen hebben voor zo'n anderhalf miljoen mensen die afhankelijk zijn van dat water. Daarvoor waarschuwen gerenommeerde Chileense wetenschappers.

De Atacama-woestijn strekt zich uit over vier regio’s in het noorden van het land. In een manifest stellen ze dat het grondwater in de regio beschouwt moet worden als een niet-hernieuwbare bron. Mijnbouwbedrijven, de landbouw en grote steden maken van gebruik van de...
Lees meer

Bodemverarming vormt een drievoudige bedreiging voor Afrika

De voorbije periode van aanhoudende hitte in Europa toont hoe kwetsbaar de landbouw is voor een veranderend klimaat. In Afrika is die bezorgdheid dagelijkse kost, met migratie en landbouwtekorten tot gevolg. Het nieuwe initiatief 3S wil daar verandering in brengen.

Afrikaanse milieuministers en ambtenaren van de Verenigde Naties staken de koppen bijeen in het kader van het Initiatief voor Duurzaamheid, Stabiliteit en Veiligheid, of  “3S” (Sustainability, Stability and Security).  Ze willen de mig...
Lees meer

De wereld van plastics in cijfers

Sinds de Tweede Wereldoorlog is de commerciële industrie van polymeren - synthetische langeketenmoleculen die vaak onder de noemer ‘plastic’ verzameld worden - enorm gegroeid. In 2015 werd wereldwijd 320 miljoen ton polymeren geproduceerd, en dan is textiel nog niet eens meegeteld, schrijft Eric Beckman, hoogleraar Chemie aan de Universiteit van Pittsburg.

Tot een jaar of vijf geleden hielden de ontwerpers van polymeerproducten nauwelijks rekening met wat ermee zou gebeuren na het einde van...
Lees meer

Domino-effect kan ‘hittetijdperk’ onafwendbaar maken

Zelfs als de doelstellingen van het klimaatakkoord van Parijs gehaald worden, dreigt een domino-effect de aarde in een ‘hitte-tijdperk’ te brengen. Als bepaalde drempels overschreden worden, zal de opwarming pas stabiliseren op 4 tot 5 graden, met een zeespiegelstijging tot 60 meter, blijkt uit nieuw internationaal onderzoek.

Het klimaat is nu al 1 graad Celsius warmer dan de periode voor de industrialisering, en blijft stijgen, met gemiddeld 0,17 graden per decennium. Het klimaatakkoord van...
Lees meer

Rohingya hebben amper 10 vierkante meter in megakamp

Rohingya hebben amper 10 vierkante meter per persoon in het enorme vluchtelingenkamp in Bangladesh. Dat stelt Human Rights Watch in een nieuw rapport.

Veel van de tienduizenden Rohingya die van Myanmar naar Bangladesh gevlucht zijn, zitten in het Kutupalong-Balukhali Expansion Camp, het grootste vluchtelingenkamp ter wereld. Het gaat om “een zwaar overbevolkt megakamp”, stelt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) in een nieuw rapport over de situatie in de vluchtelingenkampen rond het...
Lees meer

Duizenden verdwenen migrantenkinderen mogelijk verhandeld

Volgens hulporganisatie Save the Children zijn sinds mei meer dan 4500 minderjarige migranten spoorloos verdwenen. Ze vrezen dat de kinderen in handen zijn gevallen van mensenhandelaren.

In het rapport Tiny invisible slaves, dat deze week door ngo Save the Children werd gelanceerd, staat te lezen dat sinds mei 4570 minderjarigen die via Italië wilden migreren spoorloos verdwenen zijn. Zoals de procedure het voorschrijft, worden minderjarigen na aankomst in Italië in ontvangstfaciliteiten geplaat...
Lees meer