about
Toon menu

Het meer van de tijger

'Laguna del Tigre,' zo heet het Nationaal Park in het noordwesten van Guatemala. Beschermd gebied, zoals er niet veel te vinden zijn in het land. Grond onder de voeten hebben om te hokken en liefst nog wat extra plaats om te zaaien en te leven. Dat is blijkbaar niet iedereen gegund. Zo zochten families die nergens terecht konden een plaats in het Nationaal Park. Dat was niet naar de zin van de overheid. Er ontstond een juridische strijd. De ontknoping deed zich voor begin juni dit jaar.

Een duiz...
Lees meer

Colombiaanse paramilitairen groeien na de vredesakkoorden

Wie dacht dat de vredesakkoorden tussen de regering, het leger en de FARC-guerilla een einde zouden maken aan de oorlog en aan de militaire agressie, is eraan voor de moeite.

Twintig jaar geleden kwam de vredesgemeenschap San José de Apartadó in het departement Antioquia tot stand. Het oorlogsgeweld zwol aan in de regio. Moeizaam slaagden ze erin om zowel leger, paramilitairen als guerrilleros van zich af te houden.  Een van de redenen waarom ze daarin, goedschiks kwaadschiks, lukten was de a...
Lees meer

Drugshandel eigen aan ons systeem

In De Standaard van 7 juni commentarieerde de Gentse criminoloog Brice De Ruyver in verband met het verschijnen van zuivere fetanyl, honderd keer zo sterk als heroïne, het volgende: 'Een ander probleem bij de vangst van nieuwe drugs is dat we altijd achter de feiten aanhollen.' Zo'n uitspraak is helemaal niet nieuw. Is het ooit anders geweest? Maffiapraktijken zijn de staat altijd een aantal stappen voor.

De Mexicaanse journalist Luis Alberto Rodríguez laat zijn licht schijnen over dit fenomee...
Lees meer

ROMAN VERDWENEN VULKANEN

Korte inhoud Het gaat in de roman voornamelijk over Amerikanen in Guatemala. Ze zijn er altijd geweest, in oorlog en in vrede. In de roman komen we ambassadepersoneel tegen, inclusief CIA-agenten, mormonen, een levensgenieter, die smalend neerkijkt op dat exotisch gedoe, een ontwikkelingshelper die zich in de liefde verliest. En hoe staat de man van de straat in Guatemala tegenover de 'gringos'? We maken daarnaast zijdelings kennis met het roemrijke verleden van de Maya's. De protagonist, de...
Lees meer

Venezuela stapt er zelf uit

Tot nog toe zijn openlijke manoeuvres en geheime machinaties van de VS en Latijns-Amerikaanse staten die de lijn van de machtige noorderbuur volgen er niet in geslaagd Venezuela uit de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) te zetten. Maar nu trekt Venezuela er zelf uit. Het zou de eerste keer zijn in de geschiedenis dat dit gebeurt. Om te begrijpen wat er gaande is, is het nodig een paar stappen achteruit te gaan. De Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) - van de Noordpool tot de Zuidpool - bestaat 70 jaar.
Lees meer

Venezuela is een hoogst merkwaardige 'dictatuur'

Matías Bosch fronst fors de wenkbrauwen. Hij komt uit de Dominicaanse Republiek en is professor en onderzoeker in de Latijns-Amerikaanse Faculteit voor Sociale Wetenschappen (FLACSO). Hij won een prijs met de publicatie van zijn werk, getiteld: 'De Haat als Handelswaar.' Hij vindt het op zijn zachtst gezegd vreemd dat de hoge omes van de oppositie zoals Henrique Capriles, Henri Ramos Allup en Julio Borges het hebben over een 'dictatuur.' Waarom vreemd?

Omdat alle landen die door een dictatuur g...
Lees meer

Gewelddadige straatprotesten in Venezuela, tegen wie of wat?

Blijkbaar moet iedereen eraan geloven die de regering kansen biedt om een rechtvaardige en democratische samenleving op te bouwen, waar de mensenrechten van iedereen gegarandeerd worden. In 1978 werd de 'Latijns-Amerikaanse Stichting voor de Mensenrechten en de Sociale Ontwikkeling' (FUNDALATIN) opgestart door christenen en mensen van goede wil van het continent. Tien jaar later verleende de UNO de prijs 'Boodschapper van de Vrede' aan de stichting.

Bovendien verleende de Economische en Sociale...
Lees meer

Argentijnse intellectuelen steunen Venezuela

Adolfo Pérez Esquivel, Nobelprijswinnaar voor de vrede in 1980, ondertekende samen met andere belangrijke personaliteiten een document. De ondertekenaars komen hoofdzakelijk uit de hoek van de cultuur en de mensenrechten. In hun mededeling eisen ze respect van de internationale gemeenschap voor de soevereiniteit van Venezuela. Ze waarschuwen voor de pogingen om de regering van Nicolás Maduro omver te werpen. Ze betichten de Verenigde Staten van 'openlijke bemoeienis' in Venezuela.

Ze wijzen er...
Lees meer

Diplomatieke oorlog in Latijns-Amerika

Onlangs kregen we verontrustende berichten over ons heen. 'Nu gaat hij te ver, President Nicolás Maduro van Venezuela pleegt een staatsgreep tegen zijn eigen regering.´ Het Hoog Gerechtshof zette de Algemene Vergadering (het Parlement) buitenspel. Sinds de laatste verkiezingen in 2015 haalden de oppositiepartijen de meerderheid in de Algemene Vergadering. Op die manier is het moeilijk regeren voor president Maduro. Zeker als de oppositie maar op een ding uit is: de regering van Maduro ten val te brengen.
Lees meer

Salvadoraanse moordenaar bekent na jaren

Drie jaar en twintig dagen alvorens aartsbisschop Oscar Romero vermoord werd in El Salvador werd de jezuïet Rutilio Grande doodgeschoten. Deze was een goede vriend van de aartsbisschop. Oscar Romero beleefde de schok van zijn leven bij het vernemen van de moord. 38 jaar na de dodelijke hinderlaag op Rutilio Grande zal een van de leden van het moordcommando spreken. Rutilio Grande was pastoor van de parochie Aguilares in het hoofdstedelijk departement.

Hij stichtte christelijke basisgemeenschap...
Lees meer

De VS en hun 'schurkenstaten'

Schurkenstaten? Het begrip werd vanuit de VS op de wereld losgelaten. Staten die een bedreiging vormen voor de veiligheid van de VS, die terecht of onterecht als onbetrouwbaar en ongeleide projectielen worden beschouwd. Staten die zich, integendeel, onderwerpen aan het Amerikaanse imperium zijn bondgenoten. Ook als zij zich in feite tegenover de eigen bevolking als schurkenstaten gedragen. Maar 'Het zijn dan wel onze schurkenstaten.'

Het doet me denken aan Nicaragua. Toen de kritiek tegen dict...
Lees meer

Europees Parlement steunt mensenrechtenverdedigers in Guatemala

Tussen januari en november 2016 registreerde de mensenrechtenorganisatie UDEFEGUA in Guatemala 14 moorden en 7 pogingen tot moord op verdedigers van de mensenrechten in het land. Daarnaast registreerde de organisatie ook 223 agressies. Er wordt gevreesd voor een escalatie van aanvallen en criminalisering, tegen zij die opkomen voor de mensenrechten, geweld dat niet behoorlijk door de autoriteiten aangepakt wordt.

Dit jaar zijn alweer 2 moorden te betreuren op verdedigers van mensenrechten: Laura...
Lees meer

België en Cuba schieten goed met elkaar op

Vele Belgen hebben geen flauw idee. Vele anderen zullen het niet graag horen, zeker niet zij die in hun onwetendheid of met kwaad opzet Cuba in één adem noemen in het rijtje van aberrante dictaturen, waar een rechtgeaard mens niet kan achterstaan. Zoals meestal zijn het ook hier de wederzijdse handelsbetrekkingen die de idylle tussen de twee landen mogelijk maken. Maar niet alleen dat, er is meer.

De Cubaanse journalist Hedelberto López Blanch is verbonden aan Rebelión, een alternatief infor...
Lees meer

“Misdaden in Guatemala door individuele soldaten, geen genocide”

In 1996 kwam met een onderhandeld vredesakkoord in het Centraal-Amerikaanse Guatemala een einde aan een 36-jarige bijzonder gruwelijke burgeroorlog. Volgens de generaal die dat akkoord mee ondertekende waren de misdaden een zaak van individuele soldaten, niet van het leger als geheel. Een terugblik door Guido De Schrijver die woonde en werkte in het land.

20 jaar geleden keek de wereld toe, zeker de VS, de EU en een groot deel van Latijns-Amerika hoe eind 1996 vredesakkoorden werden ondertekend...
Lees meer

Colombia: vredesakkoorden zonder vrede

Het zicht op vredesakkoorden tussen de staat en de guerrilla-eenheden FARC wekte enorme verwachtingen op. Volgens sommige Latijns-Amerikaanse waarnemers betekent de vrede in Colombia de vrede in Latijns-Amerika. Vandaar de verbijstering en de frustratie toen op 2 oktober laatstleden in een volksreferendum de meerderheid zich kantte tegen de akkoorden. Die bleken onder meer een te weinig strenge aanpak van de regering te weerspiegelen. De rebellen moesten veel harder gestraft worden voor hun misdaden.
Lees meer