about
Toon menu

De staat Guatemala doorgelicht

Voor het lobbywerk dat, naast anderen, ook wij met EU-LAT (vroeger CIFCA en Grupo Sur) leveren, is het belangrijk te weten hoe de relaties van de Europese Unie met Guatemala verlopen. Vandaar dat wij sterk geïnteresseerd zijn in de resultaten van de (derde) evaluatie van het Universeel Periodiek Examen (EPU) waaraan Guatemala, net als elke lidstaat van de VN, om de vier jaar onderworpen wordt. Begin november was het zover. De lidstaten konden aanbevelingen doen aan de staat die doorgelicht word...
Lees meer

Guatemalteekse uitwijkelingen krikken de economie op

President Jimmy Morales van Guatemala haalde onlangs nog maar eens de krantenkoppen bij de ontdekking van een nieuw corruptieschandaal. Dit keer vanwege de 'militaire bonus.' Zonder reden nog verdienste streek hij maandelijks 50.000 quetzales (zowat 6.250 euro's) op. Het Hoog Gerechtshof zette hem uit de wind en ging niet in op het ontnemen van zijn onschendbaarheid. Hij was immers bereid om alles terug te betalen. En die beslissing bleek voldoende te zijn.

De president is met een maandelijks lo...
Lees meer

Guatemalteekse regering lijdt aan examenkoorts

Ook regeringen kunnen last hebben van examenkoorts. Niet veelvuldig, maar toch om de vier jaar. Een beetje geschiedenis. In 2006 besloot de Raad voor de Mensenrechten van de VN een 'Universeel Periodiek Examen' in het leven te roepen. Daarmee wil de Raad bekijken in hoeverre elk van de 192 staten, die lid zijn van de VN, het ernstig meent met de internationale verplichtingen in verband met mensenrechten. Elke staat wordt individueel om de vier jaar doorgelicht. Tijdens dat examen stellen de and...
Lees meer

Schuld en boete in Colombia

Het vredesproces in Colombia is in volle gang. Het loopt, zoals te verwachten, niet van een leien dakje. Na meer dan 50 jaar een punt zetten achter een wapenconflict is geen sinecure. Eens zover was de beslissing onder de rangen van de FARC-guerrilla om er voor te gaan ontegensprekelijk. Ook de regering ging ervoor en maakte samen met de FARC-leiders afspraken in Cuba, dat het proces ondersteunde. Maar niet iedereen in regeringskringen was gewonnen voor een akkoord. Ondermeer een deel van de vol...
Lees meer

Venezolanen lijden ook door de corruptie

De voorbije dagen circuleerden beelden over massale uitwijking van Venezolanen naar buurland Colombia. De wekenlange straatgevechten vanuit de oppositie met tientallen doden en indrukwekkende vernielingen tot gevolg en tegelijk de schaarste van voedingsmiddelen en basisproducten zijn daar niet vreemd aan. Een minder vermelde oorzaak van de crisis is de corruptie.

Padre Numa Molina is Venezolaans jezuïet. Toen men hem er een paar jaar geleden attent op maakte dat de katholieke hiërarchie in zij...
Lees meer

President van Guatemala wil VN-onderzoek naar corruptie stoppen

In maart 2009 startte de 'Internationale VN-Commissie tegen de Straffeloosheid in Guatemala' voor drie jaar. Sindsdien is die echter steeds verlengd tot vandaag. De Commissie werkt samen met de overheid bij identificeren, onderzoeken, oordelen en ontmantelen corrupte netwerken en personen. President Morales wordt ook verdacht van corruptie en wil de Commissie daarom zijn mandaat ontnemen.

Concreet werkt de VN-commissie Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) nauw samen met...
Lees meer

De kunst van de politieke moord op film

francisco-goldman-asesinato-de-gerardi.jpg

De audiovisuele serie die in de steigers staat is gebaseerd op  het boek 'El arte del asesinato político: ¿quién mató al obispo?' van Francisco Goldman. De auteur (1954) is een Amerikaanse schrijver en journalist van Guatemalteekse afkomst. Hij versloeg het onderzoek en het strafrechtelijk proces omtrent de moord op hulpbisschop Juan Gerardi van het aartsbisdom Guatemala voor The New Yorker. Naarmate het proces voortgang maakte zette Goldman zijn eigen onderzoek op.  Hij formuleerde hypothesen,...
Lees meer

Colombiaanse paramilitairen pleegden de meeste bloedbaden

In Cuba onderhandelden de Colombiaanse regering en de leiding van de FARC-guerrilla om een einde te maken aan een decennialange oorlogssituatie. Een van de belangrijke afspraken was de oprichting van een Speciale Jurisdictie voor de Vrede. Die instelling kreeg als opdracht verschillende organen in het leven te roepen die moeten instaan voor het totstandkomen van de waarheid, gerechtigheid en schadeloosstelling van de slachtoffers en het niet herhalen van het gewapend conflict.

Begin dit jaar keu...
Lees meer

Het meer van de tijger

'Laguna del Tigre,' zo heet het Nationaal Park in het noordwesten van Guatemala. Beschermd gebied, zoals er niet veel te vinden zijn in het land. Grond onder de voeten hebben om te hokken en liefst nog wat extra plaats om te zaaien en te leven. Dat is blijkbaar niet iedereen gegund. Zo zochten families die nergens terecht konden een plaats in het Nationaal Park. Dat was niet naar de zin van de overheid. Er ontstond een juridische strijd. De ontknoping deed zich voor begin juni dit jaar.

Een duiz...
Lees meer

Colombiaanse paramilitairen groeien na de vredesakkoorden

Wie dacht dat de vredesakkoorden tussen de regering, het leger en de FARC-guerilla een einde zouden maken aan de oorlog en aan de militaire agressie, is eraan voor de moeite.

Twintig jaar geleden kwam de vredesgemeenschap San José de Apartadó in het departement Antioquia tot stand. Het oorlogsgeweld zwol aan in de regio. Moeizaam slaagden ze erin om zowel leger, paramilitairen als guerrilleros van zich af te houden.  Een van de redenen waarom ze daarin, goedschiks kwaadschiks, lukten was de a...
Lees meer

Drugshandel eigen aan ons systeem

In De Standaard van 7 juni commentarieerde de Gentse criminoloog Brice De Ruyver in verband met het verschijnen van zuivere fetanyl, honderd keer zo sterk als heroïne, het volgende: 'Een ander probleem bij de vangst van nieuwe drugs is dat we altijd achter de feiten aanhollen.' Zo'n uitspraak is helemaal niet nieuw. Is het ooit anders geweest? Maffiapraktijken zijn de staat altijd een aantal stappen voor.

De Mexicaanse journalist Luis Alberto Rodríguez laat zijn licht schijnen over dit fenomee...
Lees meer

ROMAN VERDWENEN VULKANEN

Korte inhoud Het gaat in de roman voornamelijk over Amerikanen in Guatemala. Ze zijn er altijd geweest, in oorlog en in vrede. In de roman komen we ambassadepersoneel tegen, inclusief CIA-agenten, mormonen, een levensgenieter, die smalend neerkijkt op dat exotisch gedoe, een ontwikkelingshelper die zich in de liefde verliest. En hoe staat de man van de straat in Guatemala tegenover de 'gringos'? We maken daarnaast zijdelings kennis met het roemrijke verleden van de Maya's. De protagonist, de...
Lees meer

Venezuela stapt er zelf uit

Tot nog toe zijn openlijke manoeuvres en geheime machinaties van de VS en Latijns-Amerikaanse staten die de lijn van de machtige noorderbuur volgen er niet in geslaagd Venezuela uit de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) te zetten. Maar nu trekt Venezuela er zelf uit. Het zou de eerste keer zijn in de geschiedenis dat dit gebeurt. Om te begrijpen wat er gaande is, is het nodig een paar stappen achteruit te gaan. De Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) - van de Noordpool tot de Zuidpool - bestaat 70 jaar.
Lees meer

Venezuela is een hoogst merkwaardige 'dictatuur'

Matías Bosch fronst fors de wenkbrauwen. Hij komt uit de Dominicaanse Republiek en is professor en onderzoeker in de Latijns-Amerikaanse Faculteit voor Sociale Wetenschappen (FLACSO). Hij won een prijs met de publicatie van zijn werk, getiteld: 'De Haat als Handelswaar.' Hij vindt het op zijn zachtst gezegd vreemd dat de hoge omes van de oppositie zoals Henrique Capriles, Henri Ramos Allup en Julio Borges het hebben over een 'dictatuur.' Waarom vreemd?

Omdat alle landen die door een dictatuur g...
Lees meer

Gewelddadige straatprotesten in Venezuela, tegen wie of wat?

Blijkbaar moet iedereen eraan geloven die de regering kansen biedt om een rechtvaardige en democratische samenleving op te bouwen, waar de mensenrechten van iedereen gegarandeerd worden. In 1978 werd de 'Latijns-Amerikaanse Stichting voor de Mensenrechten en de Sociale Ontwikkeling' (FUNDALATIN) opgestart door christenen en mensen van goede wil van het continent. Tien jaar later verleende de UNO de prijs 'Boodschapper van de Vrede' aan de stichting.

Bovendien verleende de Economische en Sociale...
Lees meer