about
Toon menu

Een nieuw politiek regime voor Mexico ...

Op 1 december 2018 legde Andrés Manuel López Obrador, in Mexico bekend als AMLO, de eed af als president. Hij belooft fundamentele wijzigingen aan het politieke bestel in zijn land. De uitdagingen zijn groot in dit door corruptie en geweld geteisterde land. Francine Mestrum werpt een eerste blik vooruit. Wat zijn zijn kansen op succes?

'Dit is geen regeringswissel maar het begin van een nieuw politiek regime’, ‘mijn ordewoorden: niet liegen, niet stelen, niet verraden’, ‘er mag geen kloof ontst...
Lees meer

De verkiezing van een schoft

Ze krijgen gelijk, zij die altijd al zeiden dat Brazilië een ‘grote toekomst’ te wachten staat. Het wordt dus weer wachten. Dit keer weliswaar met veel angst voor wat gebeuren kan.

Jair Bolsonaro werd verkozen tot nieuwe president. Er is de afgelopen weken veel geschreven over wat deze extreem-rechtse legerkapitein bezielt en hoe hij met de gemeenste en brutaalste uitspraken een grotendeels onwetend publiek heeft weten te verleiden. Homofoob, racistisch, anti-democratisch. Door een orthodox...
Lees meer

Ex-president Lula geeft strijd niet op na veroordeling

Op 24 januari 2018 werd voormalig Braziliaans president Ignacio 'Lula' da Silva van Brazilië in beroep veroordeeld voor passieve corruptie en het witwassen van geld. Zijn straf werd verhoogd van negen jaar tot twaalf jaar. In principe kan hij dus geen kandidaat zijn bij de presidentsverkiezingen van oktober 2018. Hij blijft echter alle peilingen leiden. Lula, de man van het volk, blijft onvoorstelbaar populair.

Tijdens het weekend van 20-21 januari 2018 betoogden tienduizenden mensen (tussen vee...
Lees meer

De sociale bescherming is van ons

Basispensioen? Dertigurenweek? Pensioen op je zeventigste? Wie zal er beslissen?

De besparingsmaatregelen die de federale regering nam om ‘jobs jobs jobs’ te creëren, zijn al uitvoerig besproken en aangeklaagd in de pers en op de sociale media. Ze zullen eens te meer gewone mensen treffen en vermogenden zo goed als ongemoeid laten. De jongste voorstellen van enkele oppositiepartijen schieten schromelijk tekort. Van hete herfst naar koude winter? Het wordt een hete herfst, zo leest men hier en d...
Lees meer

Is 't sociale Europa gestrand tussen marktfundamentalisme en populisme?

Vanavond wordt de prijs voor de democratie uitgereikt aan Frank Moreels, voorzitter van de Europese Transportarbeidersbond, actief in de strijd tegen sociale dumping. Vorig jaar kreeg ik zelf de prijs Jaap Kruithof voor mijn werk rond sociale bescherming. We zitten hiermee midden in het debat over sociaal beleid en wat we al dan niet op Europees niveau gerealiseerd willen zien.

Het is een moeilijk debat omdat de Europese integratie altijd al een splijtzwam is geweest voor de linkerzijde. Maar het...
Lees meer

François Houtart, een ‘paus’ van de andersmondialiseringsbeweging, is niet meer

De Belgische bevrijdingstheoloog en socioloog Francois Houtart is dinsdag overleden in Quito, de hoofdstad van Ecuador. Hij werd 92 jaar.

Met oud en nieuw stuurde hij zoals gebruikelijk zijn beste wensen. Dit jaar was dat een klein overzichtje van wat hij het afgelopen jaar zo allemaal gedaan had: hij was hoogleraar aan het Instituut voor Hogere Nationale Studies in Quito, Ecuador (zowat de locale E.N.A.), hij was vier keer in Brazilië, in de Senaat en bij de landloze boeren, hij was in China en...
Lees meer

‘Topexperts’ spreken zich uit tegen het basisinkomen

Het basisinkomen is een typisch liberale oplossing met enkel aandacht voor het individu, reageert een aantal academici, activisten en schrijvers op het boek Win for life van Nele Lijnen.

Nele Lijnen van Open VLD publiceert haar boek ´Win for Life’ met de aankondiging van een grootse petitie over het basisinkomen. Dat moet op de nationale politieke agenda, zo zegt ze. Wat ze precies bedoelt, een echt basisinkomen – een onvoorwaardelijke en gelijke uitkering voor arm én rijk – of een gegarandeerd...
Lees meer

Trump en Mexico: ‘Zo ver van God, zo dicht bij de VS’

Sociaal wetenschapper Francine Mestrum woont sinds enkele jaren in Mexico Stad, de gelijknamige hoofdstad van Mexico. Zij ziet dagelijks hoe de Mexicanen overleven en meer recent, hoe zij omgaan met de voorstellen en uitspraken van de nieuwe president in hun noordelijk buurland. “Kan het nog erger?”.

Kan het nog erger? Het is een vraag die nagenoeg elke dag weer opkomt als je hier de krant open slaat. Tien jaar na het begin van een door de VS geïnspireerde drugsoorlog en 185.000 doden plus bi...
Lees meer

Dualisering in de sociale bescherming

Laat ons hopen dat de nieuwe voorstellen van CD&V rond sociale zekerheid druk besproken zullen worden, niet enkel in studiediensten en bij vakbonden, maar in de brede maatschappij, met allen die de sociale bescherming inderdaad nodig hebben om een waardig leven te kunnen leiden.

Het rommelt al een hele tijd in de sociale bescherming. Al tientallen jaren worden besparingen doorgevoerd die in ons land weliswaar de kern van de bescherming wisten te bewaren, maar die in andere landen en wereldwijd ee...
Lees meer

Moet of kan de Europese Unie worden gered?

Niemand zal ontkennen dat de EU in een zware crisis zit en haar legitimiteit grotendeels kwijt is. De vraag is hoe we daarop moeten reageren? Kan of moet de EU worden gered? De meningen hierover lopen uiteen, maar het lijkt me zeer belangrijk dat om mensen tot een verantwoord standpunt te brengen, er ook goede en juiste informatie moet gegeven worden.

Vreemd was het toch, hoe onmiddellijk na de nederlaag van Matteo Renzi in het Italiaanse referendum, opnieuw werd verwezen naar de EU. ‘Een zoveel...
Lees meer

Verzet tegen het basisinkomen is geen achterhoedegevecht

Dit is de toespraak van Francine Mestrum, Laureate Prijs Jaap Kruithof 2016, bij de uitreiking van deze prijs. Deze prijs gaat naar ‘vernieuwende en radicale denkers over een democratische en rechtvaardige samenleving en/of ijveraars voor meer sociale gelijkheid of actievoerders tegen maatschappelijke wantoestanden'. Zij krijgt deze prijs voor haar inzet voor “mondiale sociale bescherming”.

Het thema van deze prijs maakt het me redelijk makkelijk om iets te vertellen over solidariteit. Ik w...
Lees meer

Waarom het basisinkomen geen progressieve oplossing is

De meeste voorstanders van het basisinkomen gaan meestal enkel in op de tegenstanders van de rechterzijde, die dan aanvoeren dat mensen niet langer bereid zullen zijn om te werken. Maar ze vergeten zo makkelijk dat er ook vanuit de linkerzijde geldige argumenten zijn om zich tegen een basisinkomen te verzetten. We moeten Philippe van Parijs daarom dankbaar zijn dat hij zich specifiek tot de sociaal-democratie heeft gericht om zijn voorstellen te verdedigen.*

Laat me beginnen met het eerste en mak...
Lees meer

Naar een postkapitalistische toekomst?

Voor Samenleving en Poltiek las Francine Mestrum het recente en ophefmakende boek van Paul Mason Postcapitalism, a Guide to the Future. Hieronder lees je de bespreking.

De toekomst van het kapitalisme ziet er niet goed uit. De groei blijft zwak, de ongelijkheid swingt de pan uit en de huidige dynamiek is tegen 2060 uitgeblust. Het beste ligt achter ons. Dat is het uitgangspunt van dit boek. Er is echter wel degelijk een alternatief, zo stelt Paul Mason. De afschaffing van het kapitalisme is geen...
Lees meer

Op zoek naar de waarheid achter armoede

Tijdens de 'inleefweek armoede' in Gent kunnen mensen en gezinnen even voelen wat het betekent om arm te zijn. Maar hebben we dat echt nog nodig om eindelijk iets te doen aan armoede, vraagt Francine Mestrum zich af.

Deze week wordt in Gent een ‘inleefweek armoede’ georganiseerd. Aan gewone mensen en gezinnen wordt gevraagd een week lang te ‘doen alsof’ ze arm zijn en met een zeer beperkt budget rond te komen. Nu kan zo’n week soberheid, precies op het ogenblik dat in Parijs een belangrijke klim...
Lees meer

Had Thatcher gelijk?

Enkele bedenkingen bij de linkerzijde en de Europese Unie. Het resultaat van de Europese verkiezingen was ontnuchterend. Na vijf jaar crisis kon enkel worden vastgesteld dat de linkerzijde geen garen spint bij de grote economische en sociale problemen die deze crisis teweeg brengt. Wat is er aan de hand? De inleiding van Francine Mestrum over Europa op het debat van maandag 21 juli in NTG tijdens de gentsefeestendebatten.

Zou het kunnen dat Thatcher dan toch gelijk had? Dat er geen...
Lees meer